Nieuwe recepten

Vladimir Poetin geeft opdracht om geïmporteerd westers voedsel te verbranden

Vladimir Poetin geeft opdracht om geïmporteerd westers voedsel te verbranden


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

De Russische president heeft bevolen dat al het uit de Verenigde Staten en Europa geïmporteerde voedsel moet worden vernietigd

Ook is het invoerverbod met een jaar verlengd.

De Russische president, Vladimir Poetin, heeft de autoriteiten bevolen om al het westerse voedsel dat het land is binnengebracht te vernietigen – dat vorig jaar verboden was na een geschil tussen Poetin en het Westen over zijn acties in Oekraïne.

Ondanks het verbod zijn geïmporteerde voedingsmiddelen uit de Verenigde Staten en de Europese Unie er voortdurend in geslaagd om in Rusland te verschijnen, tot teleurstelling van de boeren en voedselproducenten van het land.

Poetin heeft gereageerd door ambtenaren te bevelen alle resterende invoer te vernietigen. De vernietiging zal worden begeleid door twee overheidsfunctionarissen en gedocumenteerd op video en in foto's.

Sommige artikelen, zoals vleeswaren en kazen, zullen naar verluidt worden verbrand in verbrandingsovens, en de politie zal op zoek gaan naar gesmokkelde goederen in de marktschappen.

Het importverbod, dat oorspronkelijk een jaar zou duren, is al verlengd tot minimaal augustus 2016.

Het verbod heeft zowel importeurs pijn gedaan, zoals EU-boeren die te horen kregen dat ze gewassen moesten vernietigen om de prijzen stabiel te houden, en Russische burgers, die de binnenlandse voedselprijzen hebben zien stijgen.


Vladimir Poetins vreugdevuur van delicatessen

In de eerste vijf dagen nadat Rusland begon met het verbranden, verpletteren en anderszins vernietigen van voedsel dat uit westerse landen was gesmokkeld, werd 552 kilo smokkelwaar die door Russische burgers in hun handbagage was meegenomen, vernietigd. Dat is 1200 pond van alles, van Franse camembert tot Italiaanse prosciutto en alles wat een jaar geleden illegaal werd gemaakt. Dat is het moment waarop Moskou, in een tit-for-tat-beweging, sancties oplegde tegen voedsel dat werd geïmporteerd uit de landen die Rusland sancties oplegden voor het uiteenvallen van Oekraïne. Die 1200 kilo handbagage voedsel is echter niets vergeleken met de honderden tonnen landbouwproducten - kaas, perziken en varkensvlees - die in slechts vijf dagen in verbrandingsovens in brand werden gestoken of onder tractorbanden werden verpulverd.

Als u enige kennis heeft van de Russische geschiedenis, weet u dat de index van elk boek over dit onderwerp een aanzienlijke vermelding "hongersnood" bevat. Je hebt misschien ook gehoord dat de Russische economie al bijna twee jaar langzaam en gestaag aan het afkraken is. Volgens eigen schattingen van het Kremlin is het aantal Russen dat in armoede leeft toegenomen: 16 procent meer in het eerste kwartaal van dit jaar dan vorig jaar. Meer dan 15 procent van de Russen leeft nu in armoede. En als je de foto's hebt gezien van lokale bewoners die proberen om Griekse nectarines met littekens uit de grond te redden, vraag je je misschien af: waarom vernietigt Rusland perfect goed voedsel?

Het is een vraag die sommige Russen zichzelf stellen. "Toen Poetin het bevel ondertekende over het vernietigen van smokkelwaar, was ik zeer verrast", schreef journalist Valery Panyushkin, wijzend op de ironie van de eigen geschiedenis van de president. “Een Leningrader? De zoon van een vrouw die het beleg van Leningrad overleefde, de zoon van een man die gewond raakte in de strijd om de stad? De broer van een kind dat stierf in de belegerde stad? Voedsel vernietigen? Hoe?"

Dmitry Medvedev, de premier die belast is met de uitvoering van het bevel, merkt Panyushkin op, komt ook uit Leningrad, nu St. Petersburg genoemd, een stad die meer dan een half miljoen mensen verloor aan honger en ziekte tijdens de bijna twee-en-een -half jaar nazi-blokkade. Het is de meest legendarische van alle hongersnoden in de Russische geschiedenisboeken, en de overlevering van honger en kannibalisme achtervolgt de meeste Russen, maar vooral Leningraders, zoals Panyushkin zelf. "Mijn grootmoeder veegde de broodkruimels altijd voorzichtig van tafel", schreef hij, "niet om ze weg te gooien, maar om ze op te eten." Ze hamsterde voedsel, en nu doen de moeder van Panyushkin en Panyushkin zelf dat ook. Dus hoe konden Poetin en Medvedev deze twee beroemde Leningraders van deze erfelijke neurose bevrijden en de kalme vernietiging van voedsel goedkeuren?

Afgezien van de logica van de Russische tegensancties die je neus afsnijden, is er één groot probleem: ze zijn erg moeilijk te handhaven gebleken. Voor het grootste deel komt dat door de Euraziatische douane-unie, die Rusland heeft gecreëerd als tegenhanger van de Europese Unie. Hoewel slechts vier andere landen zich bij Armenië, Wit-Rusland, Kazachstan en Kirgizië hebben aangesloten, hebben ze nu open grenzen met Rusland, maar zonder het verbod op EU-voedingsmiddelen te hebben opgelegd. En omdat de sancties van Moskou de honger van de Russen naar bijvoorbeeld garnalen en oesters niet hebben gedoofd, duurde het niet lang voordat Wit-Russische garnalen en oesters in Moskou verschenen.

Het is een absurde, maar volkomen logische flankering van de wet: natuurlijk produceert het door land omgeven Wit-Rusland geen garnalen of oesters, maar Wit-Rusland kan heel veel voedseletiketten produceren en heel veel geld verdienen door de smokkelwaar opnieuw te verpakken als zijn eigen binnenlands product. En omdat er geen sancties zijn tegen invoer uit Wit-Rusland, is het spul technisch gezien koosjer. Hoewel de functionarissen van Poetin en het Kremlin het embargo als een goede kans voor Russische voedselproducenten om een ​​groter deel van hun eigen markt te veroveren, zagen, is dat niet het geval. Het enige dat het deed, was in feite een zakelijke kans creëren voor zijn partners in de douane-unie en eindeloos veel grappen maken.

Als het gaat om de invoer van voedsel, is de Russische grens met Europa in feite verplaatst naar plaatsen waar Rusland deze niet kan afdwingen. En zelfs binnen Rusland is het verbod moeilijk te handhaven gebleken: waar geld te verdienen is, zijn steekpenningen te betalen. "Van wat we hebben gehoord, heeft elk bedrijf een kanaal gevonden om de sancties voor iedereen te omzeilen", zegt Elena Panfilova, vicevoorzitter van Transparency International en voormalig hoofd van het kantoor van de organisatie in Moskou. In het jaar sinds Rusland de Franse brie en Bleu d'Auvergne verbood, "lopen restaurants overvol - niemand komt iets tekort. Iedereen die het nodig had, iedereen die grote contracten had, vond een manier.”

Ze voegde eraan toe: "Ik heb persoonlijk Wit-Russische avocado's gekocht."

Als corruptie de Russen helpt de sancties te ondermijnen, zit corruptie ook achter het streven naar de vernietiging van verboden voedsel. De persoon die het vreugdevuur van de lekkernijen voorstelde, was de Russische minister van Landbouw, Alexander Tkachev. De eerste 15 jaar van Poetins heerschappij was Tkachev de gouverneur van de regio Krasnodar, het agrarische kerngebied van Rusland en een berucht bendegebied. Hij werd zeer, zeer rijk in het proces, het opzetten van wat neerkomt op een persoonlijk landbouwmonopolie in de regio. Volgens de Russische editie van Forbes, is de rijkdom van Tkachev tijdens zijn ambtstermijn als gouverneur niet verdubbeld, verdrievoudigd of zelfs verviervoudigd. Het steeg 33-voudig. Hij is, met andere woorden, een scherpzinnig en meedogenloos zakenman. In april van dit jaar werd Tkachev benoemd tot minister van landbouw en tegen juli stelde hij voor om het importverbod op het Europese voedsel dat concurreert met zijn Krasnodar-producten nog krachtiger te handhaven.

Dan is er nog het veel fundamentelere probleem dat aan dit alles ten grondslag ligt: ​​hoe zorg je ervoor dat mensen de wetten gehoorzamen die je creëert, hoe zelfverbranding ook? "Het probleem is niet corruptie, maar een zeer zwakke regering", zegt Gleb Pavlovsky, een politicoloog in Moskou die ooit het Kremlin adviseerde. “Het is zwak in de zin van het bestuur. Ze hebben misschien kernwapens, maar je gaat Kazachstan en Wit-Rusland niet bombarderen om de sancties af te dwingen.” In Rusland, legt Pavlovsky uit, is het naleven van de wet optioneel totdat het dat niet is. “Mensen houden zich alleen aan de wet als er sprake is van een extreme situatie”, zegt hij. “Dus je moet mensen bang maken. Je moet een spektakel creëren.”

Het gesmokkelde voedsel wordt niet zomaar vernietigd, maar moet volgens de wet in het bijzijn van twee getuigen en voor de camera gebeuren. Het is niet verrassend dat Russische televisieschermen onmiddellijk vol stonden met beelden van wielen van kaas die explodeerden onder het loopvlak van tractoren. Er was zelfs de veelbesproken video van twee stuntelige ambtenaren in Tatarstan die drie bevroren ganzen verpulveren die uit Hongarije waren binnengesmokkeld. Anticiperend op een negatieve reactie van de bevolking, noemde de Russische televisie de vernietiging een noodzakelijk kwaad. "Het is de moeite waard om hier op te merken," zei de presentator die het segment in het belangrijkste avondnieuwsprogramma van het land introduceerde, "dat het vernietigen van smokkelwaar een absoluut normale maatregel is voor elke regering." Zeker. En het ging niet alleen om terug te keren naar Russophobic Europe.

De echte reden voor de vernietiging van voedsel dat drommen arme Russen had kunnen voeden, aldus het rapport, was om de Russen te beschermen. Duitsland en andere Midden-Europese landen, zo beweerde het rapport, lijden onder een uitbraak van de “Afrikaanse varkenspest”. En hey, het was niet alleen Rusland dat moedwillig vlees weggooide, duizenden varkens in de hele regio werden geslacht omdat ook zij door de ziekte waren getroffen. Zelfs Tkachev verscheen. "Bijproducten van de varkensfokkerij, pesticiden, nitraten," zei hij, schouderophalend als een Russische figurant van... The Sopranos, “deze brengen het leven van mensen in gevaar…. We moeten de AGF-markt voor eens en voor altijd opruimen.”

En toch — ondanks de woede van het liberale, anti-Kremlin op Facebook, ondanks de geschiedenisboeken, en ondanks het idee, zoals Pavlovsky het uitdrukte, dat “voedsel in Rusland de belangrijkste vorm van vrijheid is” — De Russen leken niet zo boos. Toen de opiniepeilingen vorige week uitkwamen, waren ze niet zo slecht als je zou denken. Terwijl 48 procent van de Russen tegen de vernietiging van gesmokkeld voedsel was, was 40 procent voor. Bovendien steunt een overweldigende meerderheid — 68 procent — nog steeds het importverbod.

Waarom de schamele reactie op iets dat zo historisch diepgeworteld is? Ondanks zijn geruchten over rijkdom, ligt de populariteit van Poetin in zijn aardse persoonlijkheid zonder franje. Hij is een eenvoudige man, zoals wij, met een eenvoudige smaak, zoals wij. Het verboden voedsel is vaak high-end goederen, het is niet wat het grootste deel van de Russen eet. Bovendien, nu de roebel blijft verzwakken en de voedselprijzen stijgen, kunnen steeds minder Russen zich zelfs een blikje foie gras veroorloven, als ze dat ooit zouden kunnen.

Het andere deel is de koorts van het antiwesterse sentiment in Rusland die nog niet is afgenomen. Sinds de herverkiezing van Poetin in 2012 hebben de Russen geluisterd naar de constante, onverminderde drumbeat van haat tegen alles wat westers is: homocultuur, de NAVO en nu Emmental. "De verontwaardiging komt van mensen die altijd verontwaardigd zullen zijn over de acties van het Kremlin", zegt Masha Lipman, de voormalige redacteur van Pro en contra, een politiek tijdschrift. “Gezien het hoge niveau van antiwesterse sentimenten, kun je dit altijd zo verpakken dat het als de juiste, patriottische handelwijze wordt beschouwd. Als je zegt dat je 'Western X' vernietigt, hoef je niet eens uit te leggen wat je vernietigt.' En als de verwende, verwesterde Moskovieten klagen dat ze hun lekkernijen niet krijgen, nou, pech voor hen. Ze zijn sowieso van twijfelachtige loyaliteit.

De passieve steun voor Poetins landfill reality-tv-spektakel bestaat ook omdat iedereen weet dat het een show is. Als je echt een bevroren Hongaarse gans wilt (en het kunt betalen), is het niet moeilijk om eraan te komen. Panfilova, de ambtenaar van Transparency International, zei dat Russen zich in situaties als deze aanpassen. Ze herinnert zich hoe haar witteboordenvrienden en kennissen zich in het begin van de jaren negentig, toen het voedsel schaars werd, massaal inschreven als havenarbeider. Waarom? Want daar was het eten, en daar kon je voor jezelf een beetje van de top afscheppen. Panfilova voorspelt dat hetzelfde hier ook zal gebeuren. "De autoriteiten zullen aankondigen dat 300 ton producten is vernietigd, maar 285 zullen ergens anders weer verschijnen", zegt ze. "Mensen zijn niet echt veranderd in hun dagelijkse gedrag."

Maar Russische zuiveringen hebben een grappige manier om zichzelf te versnellen. Verschillende mensen binnen de Russische regering lijken elkaar naar de bodem te racen en proberen elkaar te overtreffen in de kwaadaardige westerse producten die ze willen verbieden: bloemen, couveuses voor pasgeborenen, tandartsboren, spuiten en zelfs condooms. (De laatste hebben, volgens de voormalige hoofdarts van Rusland en de huidige assistent van de Russische premier, "niets te maken met gezondheid. [Het importverbod] zal mensen alleen maar dwingen meer gedisciplineerd, strenger en discriminerender te zijn in hun keuze van partners "Het kan zelfs een dienst aan onze samenleving zijn bij het oplossen van onze demografische problemen.") Bovenop het verbod op buitenlandse producten heeft de regering voorgesteld om het aantal vee dat particulieren mogen houden te beperken. Dit alles creëert nieuwe wegen voor corruptie en nieuwe geldstromen naarmate de Russische economische taart kleiner en kleiner wordt.

Ondertussen, met dit alles op de achtergrond, spaart de Russische elite zichzelf geen lekkernijen. Oppositieleider Alexei Navalny publiceerde onlangs een uiteenzetting over Russische functionarissen die overheidsgeld gebruiken om verboden kazen te kopen voor staatsbanketten. Eerder deze maand hield de perssecretaris van Poetin, Dmitry Peskov, een uitbundige bruiloft in Sochi. Hij droeg een horloge van Richard Mille dat ongeveer 620.000 dollar kostte of ongeveer hoeveel Peskov in vier jaar zou verdienen. (Hij had eerder zijn nieuwe vrouw, kunstschaatsster Tatyana Navka, een Bentley gegeven om de geboorte van hun dochter te vieren.) Toen vertrokken de twee op huwelijksreis, blijkbaar op een jacht dat meer dan $ 400.000 per week huurt.

Niet dat Poetin er iets om geeft. Peskov staat in Moskou bekend als een levensgenieter en het heeft zijn reputatie bij de Russische president geen kwaad gedaan. (Het feit dat Navalny het aftreden van Peskov vraagt, zal hem waarschijnlijk alleen maar sterker maken.) De gemiddelde Rus houdt, net als de gemiddelde Amerikaan, van de pracht van royalty's - of het nu Hollywood-beroemdheden zijn of de perssecretaris van de president. Het is mooi, en het is ambitieus.

Peilingen laten een soort cognitieve dissonantie zien: bijna 70 procent van de Russen vindt economische ongelijkheid niet erg, maar hetzelfde percentage denkt ook dat het onmogelijk is om eerlijk aan deze miljoenen roebels te komen. Voor de overgrote meerderheid van de Russen - voor degenen voor wie zelfs een horloge van $ 620 een extreme luxe zou zijn - halen ze gewoon, zoals Panfilova zegt, hun broekriem aan en passen ze zich aan. Een recente studie toonde aan dat de echte stijging van de levensmiddelenprijzen lager was dan het officiële cijfer voor veel Russen, omdat ze simpelweg meer tijd besteedden aan het rondkijken voor de goedkoopste producten. De elite past zich ook aan door nieuwe geldstromen te vinden, zoals Tkachev. Alleen is aanpassen voor sommige Russen het gebruiken van je kabinetspost om je agribusiness te beschermen tegen buitenlandse concurrentie te midden van een economische crisis voor anderen, het is op zoek naar een maaltijd tussen de tonnen voedsel die hun regering heeft vernietigd.


Vreugdevuur van de lekkernijen van Vladimir Poetin

In de eerste vijf dagen nadat Rusland begon met het verbranden, verpletteren en anderszins vernietigen van voedsel dat uit westerse landen was gesmokkeld, werd 552 kilo smokkelwaar die door Russische burgers in hun handbagage was meegenomen, vernietigd. Dat is 1200 pond van alles, van Franse camembert tot Italiaanse prosciutto en alles wat een jaar geleden illegaal werd gemaakt. Dat is het moment waarop Moskou, in een tit-for-tat-beweging, sancties oplegde tegen voedsel dat werd geïmporteerd uit de landen die Rusland sancties oplegden voor het uiteenvallen van Oekraïne. Die 1200 kilo handbagage voedsel is echter niets vergeleken met de honderden tonnen landbouwproducten - kaas, perziken en varkensvlees - die in slechts vijf dagen in verbrandingsovens in brand werden gestoken of onder tractorbanden werden verpulverd.

Als u enige kennis heeft van de Russische geschiedenis, weet u dat de index van elk boek over dit onderwerp een aanzienlijke vermelding "hongersnood" bevat. Je hebt misschien ook gehoord dat de Russische economie al bijna twee jaar langzaam en gestaag aan het afkraken is. Volgens eigen schattingen van het Kremlin is het aantal Russen dat in armoede leeft toegenomen: 16 procent meer in het eerste kwartaal van dit jaar dan vorig jaar. Meer dan 15 procent van de Russen leeft nu in armoede. En als je de foto's hebt gezien van lokale bewoners die proberen om Griekse nectarines met littekens uit de grond te redden, vraag je je misschien af: waarom vernietigt Rusland perfect goed voedsel?

Het is een vraag die sommige Russen zichzelf stellen. "Toen Poetin het bevel ondertekende over het vernietigen van smokkelwaar, was ik zeer verrast", schreef journalist Valery Panyushkin, wijzend op de ironie van de eigen geschiedenis van de president. “Een Leningrader? De zoon van een vrouw die het beleg van Leningrad overleefde, de zoon van een man die gewond raakte in de strijd om de stad? De broer van een kind dat stierf in de belegerde stad? Voedsel vernietigen? Hoe?"

Dmitry Medvedev, de premier die belast is met de uitvoering van het bevel, merkt Panyushkin op, komt ook uit Leningrad, nu St. Petersburg genoemd, een stad die meer dan een half miljoen mensen verloor aan honger en ziekte tijdens de bijna twee-en-een -half jaar nazi-blokkade. Het is de meest legendarische van alle hongersnoden in de Russische geschiedenisboeken, en de overlevering van honger en kannibalisme achtervolgt de meeste Russen, maar vooral Leningraders, zoals Panyushkin zelf. "Mijn grootmoeder veegde de broodkruimels altijd voorzichtig van tafel", schreef hij, "niet om ze weg te gooien, maar om ze op te eten." Ze hamsterde voedsel, en nu doen de moeder van Panyushkin en Panyushkin zelf dat ook.Dus hoe konden Poetin en Medvedev deze twee beroemde Leningraders van deze erfelijke neurose bevrijden en de kalme vernietiging van voedsel goedkeuren?

Afgezien van de logica van de Russische tegensancties die je neus afsnijden, is er één groot probleem: ze zijn erg moeilijk te handhaven gebleken. Voor het grootste deel komt dat door de Euraziatische douane-unie, die Rusland heeft gecreëerd als tegenhanger van de Europese Unie. Hoewel slechts vier andere landen zich bij Armenië, Wit-Rusland, Kazachstan en Kirgizië hebben aangesloten, hebben ze nu open grenzen met Rusland, maar zonder het verbod op EU-voedingsmiddelen te hebben opgelegd. En omdat de sancties van Moskou de honger van de Russen naar bijvoorbeeld garnalen en oesters niet hebben gedoofd, duurde het niet lang voordat Wit-Russische garnalen en oesters in Moskou verschenen.

Het is een absurde, maar volkomen logische flankering van de wet: natuurlijk produceert het door land omgeven Wit-Rusland geen garnalen of oesters, maar Wit-Rusland kan heel veel voedseletiketten produceren en heel veel geld verdienen door de smokkelwaar opnieuw te verpakken als zijn eigen binnenlands product. En omdat er geen sancties zijn tegen invoer uit Wit-Rusland, is het spul technisch gezien koosjer. Hoewel de functionarissen van Poetin en het Kremlin het embargo als een goede kans voor Russische voedselproducenten om een ​​groter deel van hun eigen markt te veroveren, zagen, is dat niet het geval. Het enige dat het deed, was in feite een zakelijke kans creëren voor zijn partners in de douane-unie en eindeloos veel grappen maken.

Als het gaat om de invoer van voedsel, is de Russische grens met Europa in feite verplaatst naar plaatsen waar Rusland deze niet kan afdwingen. En zelfs binnen Rusland is het verbod moeilijk te handhaven gebleken: waar geld te verdienen is, zijn steekpenningen te betalen. "Van wat we hebben gehoord, heeft elk bedrijf een kanaal gevonden om de sancties voor iedereen te omzeilen", zegt Elena Panfilova, vicevoorzitter van Transparency International en voormalig hoofd van het kantoor van de organisatie in Moskou. In het jaar sinds Rusland de Franse brie en Bleu d'Auvergne verbood, "lopen restaurants overvol - niemand komt iets tekort. Iedereen die het nodig had, iedereen die grote contracten had, vond een manier.”

Ze voegde eraan toe: "Ik heb persoonlijk Wit-Russische avocado's gekocht."

Als corruptie de Russen helpt de sancties te ondermijnen, zit corruptie ook achter het streven naar de vernietiging van verboden voedsel. De persoon die het vreugdevuur van de lekkernijen voorstelde, was de Russische minister van Landbouw, Alexander Tkachev. De eerste 15 jaar van Poetins heerschappij was Tkachev de gouverneur van de regio Krasnodar, het agrarische kerngebied van Rusland en een berucht bendegebied. Hij werd zeer, zeer rijk in het proces, het opzetten van wat neerkomt op een persoonlijk landbouwmonopolie in de regio. Volgens de Russische editie van Forbes, is de rijkdom van Tkachev tijdens zijn ambtstermijn als gouverneur niet verdubbeld, verdrievoudigd of zelfs verviervoudigd. Het steeg 33-voudig. Hij is, met andere woorden, een scherpzinnig en meedogenloos zakenman. In april van dit jaar werd Tkachev benoemd tot minister van landbouw en tegen juli stelde hij voor om het importverbod op het Europese voedsel dat concurreert met zijn Krasnodar-producten nog krachtiger te handhaven.

Dan is er nog het veel fundamentelere probleem dat aan dit alles ten grondslag ligt: ​​hoe zorg je ervoor dat mensen de wetten gehoorzamen die je creëert, hoe zelfverbranding ook? "Het probleem is niet corruptie, maar een zeer zwakke regering", zegt Gleb Pavlovsky, een politicoloog in Moskou die ooit het Kremlin adviseerde. “Het is zwak in de zin van het bestuur. Ze hebben misschien kernwapens, maar je gaat Kazachstan en Wit-Rusland niet bombarderen om de sancties af te dwingen.” In Rusland, legt Pavlovsky uit, is het naleven van de wet optioneel totdat het dat niet is. “Mensen houden zich alleen aan de wet als er sprake is van een extreme situatie”, zegt hij. “Dus je moet mensen bang maken. Je moet een spektakel creëren.”

Het gesmokkelde voedsel wordt niet zomaar vernietigd, maar moet volgens de wet in het bijzijn van twee getuigen en voor de camera gebeuren. Het is niet verrassend dat Russische televisieschermen onmiddellijk vol stonden met beelden van wielen van kaas die explodeerden onder het loopvlak van tractoren. Er was zelfs de veelbesproken video van twee stuntelige ambtenaren in Tatarstan die drie bevroren ganzen verpulveren die uit Hongarije waren binnengesmokkeld. Anticiperend op een negatieve reactie van de bevolking, noemde de Russische televisie de vernietiging een noodzakelijk kwaad. "Het is de moeite waard om hier op te merken," zei de presentator die het segment in het belangrijkste avondnieuwsprogramma van het land introduceerde, "dat het vernietigen van smokkelwaar een absoluut normale maatregel is voor elke regering." Zeker. En het ging niet alleen om terug te keren naar Russophobic Europe.

De echte reden voor de vernietiging van voedsel dat drommen arme Russen had kunnen voeden, aldus het rapport, was om de Russen te beschermen. Duitsland en andere Midden-Europese landen, zo beweerde het rapport, lijden onder een uitbraak van de “Afrikaanse varkenspest”. En hey, het was niet alleen Rusland dat moedwillig vlees weggooide, duizenden varkens in de hele regio werden geslacht omdat ook zij door de ziekte waren getroffen. Zelfs Tkachev verscheen. "Bijproducten van de varkensfokkerij, pesticiden, nitraten," zei hij, schouderophalend als een Russische figurant van... The Sopranos, “deze brengen het leven van mensen in gevaar…. We moeten de AGF-markt voor eens en voor altijd opruimen.”

En toch — ondanks de woede van het liberale, anti-Kremlin op Facebook, ondanks de geschiedenisboeken, en ondanks het idee, zoals Pavlovsky het uitdrukte, dat “voedsel in Rusland de belangrijkste vorm van vrijheid is” — De Russen leken niet zo boos. Toen de opiniepeilingen vorige week uitkwamen, waren ze niet zo slecht als je zou denken. Terwijl 48 procent van de Russen tegen de vernietiging van gesmokkeld voedsel was, was 40 procent voor. Bovendien steunt een overweldigende meerderheid — 68 procent — nog steeds het importverbod.

Waarom de schamele reactie op iets dat zo historisch diepgeworteld is? Ondanks zijn geruchten over rijkdom, ligt de populariteit van Poetin in zijn aardse persoonlijkheid zonder franje. Hij is een eenvoudige man, zoals wij, met een eenvoudige smaak, zoals wij. Het verboden voedsel is vaak high-end goederen, het is niet wat het grootste deel van de Russen eet. Bovendien, nu de roebel blijft verzwakken en de voedselprijzen stijgen, kunnen steeds minder Russen zich zelfs een blikje foie gras veroorloven, als ze dat ooit zouden kunnen.

Het andere deel is de koorts van het antiwesterse sentiment in Rusland die nog niet is afgenomen. Sinds de herverkiezing van Poetin in 2012 hebben de Russen geluisterd naar de constante, onverminderde drumbeat van haat tegen alles wat westers is: homocultuur, de NAVO en nu Emmental. "De verontwaardiging komt van mensen die altijd verontwaardigd zullen zijn over de acties van het Kremlin", zegt Masha Lipman, de voormalige redacteur van Pro en contra, een politiek tijdschrift. “Gezien het hoge niveau van antiwesterse sentimenten, kun je dit altijd zo verpakken dat het als de juiste, patriottische handelwijze wordt beschouwd. Als je zegt dat je 'Western X' vernietigt, hoef je niet eens uit te leggen wat je vernietigt.' En als de verwende, verwesterde Moskovieten klagen dat ze hun lekkernijen niet krijgen, nou, pech voor hen. Ze zijn sowieso van twijfelachtige loyaliteit.

De passieve steun voor Poetins landfill reality-tv-spektakel bestaat ook omdat iedereen weet dat het een show is. Als je echt een bevroren Hongaarse gans wilt (en het kunt betalen), is het niet moeilijk om eraan te komen. Panfilova, de ambtenaar van Transparency International, zei dat Russen zich in situaties als deze aanpassen. Ze herinnert zich hoe haar witteboordenvrienden en kennissen zich in het begin van de jaren negentig, toen het voedsel schaars werd, massaal inschreven als havenarbeider. Waarom? Want daar was het eten, en daar kon je voor jezelf een beetje van de top afscheppen. Panfilova voorspelt dat hetzelfde hier ook zal gebeuren. "De autoriteiten zullen aankondigen dat 300 ton producten is vernietigd, maar 285 zullen ergens anders weer verschijnen", zegt ze. "Mensen zijn niet echt veranderd in hun dagelijkse gedrag."

Maar Russische zuiveringen hebben een grappige manier om zichzelf te versnellen. Verschillende mensen binnen de Russische regering lijken elkaar naar de bodem te racen en proberen elkaar te overtreffen in de kwaadaardige westerse producten die ze willen verbieden: bloemen, couveuses voor pasgeborenen, tandartsboren, spuiten en zelfs condooms. (De laatste hebben, volgens de voormalige hoofdarts van Rusland en de huidige assistent van de Russische premier, "niets te maken met gezondheid. [Het importverbod] zal mensen alleen maar dwingen meer gedisciplineerd, strenger en discriminerender te zijn in hun keuze van partners "Het kan zelfs een dienst aan onze samenleving zijn bij het oplossen van onze demografische problemen.") Bovenop het verbod op buitenlandse producten heeft de regering voorgesteld om het aantal vee dat particulieren mogen houden te beperken. Dit alles creëert nieuwe wegen voor corruptie en nieuwe geldstromen naarmate de Russische economische taart kleiner en kleiner wordt.

Ondertussen, met dit alles op de achtergrond, spaart de Russische elite zichzelf geen lekkernijen. Oppositieleider Alexei Navalny publiceerde onlangs een uiteenzetting over Russische functionarissen die overheidsgeld gebruiken om verboden kazen te kopen voor staatsbanketten. Eerder deze maand hield de perssecretaris van Poetin, Dmitry Peskov, een uitbundige bruiloft in Sochi. Hij droeg een horloge van Richard Mille dat ongeveer 620.000 dollar kostte of ongeveer hoeveel Peskov in vier jaar zou verdienen. (Hij had eerder zijn nieuwe vrouw, kunstschaatsster Tatyana Navka, een Bentley gegeven om de geboorte van hun dochter te vieren.) Toen vertrokken de twee op huwelijksreis, blijkbaar op een jacht dat meer dan $ 400.000 per week huurt.

Niet dat Poetin er iets om geeft. Peskov staat in Moskou bekend als een levensgenieter en het heeft zijn reputatie bij de Russische president geen kwaad gedaan. (Het feit dat Navalny het aftreden van Peskov vraagt, zal hem waarschijnlijk alleen maar sterker maken.) De gemiddelde Rus houdt, net als de gemiddelde Amerikaan, van de pracht van royalty's - of het nu Hollywood-beroemdheden zijn of de perssecretaris van de president. Het is mooi, en het is ambitieus.

Peilingen laten een soort cognitieve dissonantie zien: bijna 70 procent van de Russen vindt economische ongelijkheid niet erg, maar hetzelfde percentage denkt ook dat het onmogelijk is om eerlijk aan deze miljoenen roebels te komen. Voor de overgrote meerderheid van de Russen - voor degenen voor wie zelfs een horloge van $ 620 een extreme luxe zou zijn - halen ze gewoon, zoals Panfilova zegt, hun broekriem aan en passen ze zich aan. Een recente studie toonde aan dat de echte stijging van de levensmiddelenprijzen lager was dan het officiële cijfer voor veel Russen, omdat ze simpelweg meer tijd besteedden aan het rondkijken voor de goedkoopste producten. De elite past zich ook aan door nieuwe geldstromen te vinden, zoals Tkachev. Alleen is aanpassen voor sommige Russen het gebruiken van je kabinetspost om je agribusiness te beschermen tegen buitenlandse concurrentie te midden van een economische crisis voor anderen, het is op zoek naar een maaltijd tussen de tonnen voedsel die hun regering heeft vernietigd.


Vreugdevuur van de lekkernijen van Vladimir Poetin

In de eerste vijf dagen nadat Rusland begon met het verbranden, verpletteren en anderszins vernietigen van voedsel dat uit westerse landen was gesmokkeld, werd 552 kilo smokkelwaar die door Russische burgers in hun handbagage was meegenomen, vernietigd. Dat is 1200 pond van alles, van Franse camembert tot Italiaanse prosciutto en alles wat een jaar geleden illegaal werd gemaakt. Dat is het moment waarop Moskou, in een tit-for-tat-beweging, sancties oplegde tegen voedsel dat werd geïmporteerd uit de landen die Rusland sancties oplegden voor het uiteenvallen van Oekraïne. Die 1200 kilo handbagage voedsel is echter niets vergeleken met de honderden tonnen landbouwproducten - kaas, perziken en varkensvlees - die in slechts vijf dagen in verbrandingsovens in brand werden gestoken of onder tractorbanden werden verpulverd.

Als u enige kennis heeft van de Russische geschiedenis, weet u dat de index van elk boek over dit onderwerp een aanzienlijke vermelding "hongersnood" bevat. Je hebt misschien ook gehoord dat de Russische economie al bijna twee jaar langzaam en gestaag aan het afkraken is. Volgens eigen schattingen van het Kremlin is het aantal Russen dat in armoede leeft toegenomen: 16 procent meer in het eerste kwartaal van dit jaar dan vorig jaar. Meer dan 15 procent van de Russen leeft nu in armoede. En als je de foto's hebt gezien van lokale bewoners die proberen om Griekse nectarines met littekens uit de grond te redden, vraag je je misschien af: waarom vernietigt Rusland perfect goed voedsel?

Het is een vraag die sommige Russen zichzelf stellen. "Toen Poetin het bevel ondertekende over het vernietigen van smokkelwaar, was ik zeer verrast", schreef journalist Valery Panyushkin, wijzend op de ironie van de eigen geschiedenis van de president. “Een Leningrader? De zoon van een vrouw die het beleg van Leningrad overleefde, de zoon van een man die gewond raakte in de strijd om de stad? De broer van een kind dat stierf in de belegerde stad? Voedsel vernietigen? Hoe?"

Dmitry Medvedev, de premier die belast is met de uitvoering van het bevel, merkt Panyushkin op, komt ook uit Leningrad, nu St. Petersburg genoemd, een stad die meer dan een half miljoen mensen verloor aan honger en ziekte tijdens de bijna twee-en-een -half jaar nazi-blokkade. Het is de meest legendarische van alle hongersnoden in de Russische geschiedenisboeken, en de overlevering van honger en kannibalisme achtervolgt de meeste Russen, maar vooral Leningraders, zoals Panyushkin zelf. "Mijn grootmoeder veegde de broodkruimels altijd voorzichtig van tafel", schreef hij, "niet om ze weg te gooien, maar om ze op te eten." Ze hamsterde voedsel, en nu doen de moeder van Panyushkin en Panyushkin zelf dat ook. Dus hoe konden Poetin en Medvedev deze twee beroemde Leningraders van deze erfelijke neurose bevrijden en de kalme vernietiging van voedsel goedkeuren?

Afgezien van de logica van de Russische tegensancties die je neus afsnijden, is er één groot probleem: ze zijn erg moeilijk te handhaven gebleken. Voor het grootste deel komt dat door de Euraziatische douane-unie, die Rusland heeft gecreëerd als tegenhanger van de Europese Unie. Hoewel slechts vier andere landen zich bij Armenië, Wit-Rusland, Kazachstan en Kirgizië hebben aangesloten, hebben ze nu open grenzen met Rusland, maar zonder het verbod op EU-voedingsmiddelen te hebben opgelegd. En omdat de sancties van Moskou de honger van de Russen naar bijvoorbeeld garnalen en oesters niet hebben gedoofd, duurde het niet lang voordat Wit-Russische garnalen en oesters in Moskou verschenen.

Het is een absurde, maar volkomen logische flankering van de wet: natuurlijk produceert het door land omgeven Wit-Rusland geen garnalen of oesters, maar Wit-Rusland kan heel veel voedseletiketten produceren en heel veel geld verdienen door de smokkelwaar opnieuw te verpakken als zijn eigen binnenlands product. En omdat er geen sancties zijn tegen invoer uit Wit-Rusland, is het spul technisch gezien koosjer. Hoewel de functionarissen van Poetin en het Kremlin het embargo als een goede kans voor Russische voedselproducenten om een ​​groter deel van hun eigen markt te veroveren, zagen, is dat niet het geval. Het enige dat het deed, was in feite een zakelijke kans creëren voor zijn partners in de douane-unie en eindeloos veel grappen maken.

Als het gaat om de invoer van voedsel, is de Russische grens met Europa in feite verplaatst naar plaatsen waar Rusland deze niet kan afdwingen. En zelfs binnen Rusland is het verbod moeilijk te handhaven gebleken: waar geld te verdienen is, zijn steekpenningen te betalen. "Van wat we hebben gehoord, heeft elk bedrijf een kanaal gevonden om de sancties voor iedereen te omzeilen", zegt Elena Panfilova, vicevoorzitter van Transparency International en voormalig hoofd van het kantoor van de organisatie in Moskou. In het jaar sinds Rusland de Franse brie en Bleu d'Auvergne verbood, "lopen restaurants overvol - niemand komt iets tekort. Iedereen die het nodig had, iedereen die grote contracten had, vond een manier.”

Ze voegde eraan toe: "Ik heb persoonlijk Wit-Russische avocado's gekocht."

Als corruptie de Russen helpt de sancties te ondermijnen, zit corruptie ook achter het streven naar de vernietiging van verboden voedsel. De persoon die het vreugdevuur van de lekkernijen voorstelde, was de Russische minister van Landbouw, Alexander Tkachev. De eerste 15 jaar van Poetins heerschappij was Tkachev de gouverneur van de regio Krasnodar, het agrarische kerngebied van Rusland en een berucht bendegebied. Hij werd zeer, zeer rijk in het proces, het opzetten van wat neerkomt op een persoonlijk landbouwmonopolie in de regio. Volgens de Russische editie van Forbes, is de rijkdom van Tkachev tijdens zijn ambtstermijn als gouverneur niet verdubbeld, verdrievoudigd of zelfs verviervoudigd. Het steeg 33-voudig. Hij is, met andere woorden, een scherpzinnig en meedogenloos zakenman. In april van dit jaar werd Tkachev benoemd tot minister van landbouw en tegen juli stelde hij voor om het importverbod op het Europese voedsel dat concurreert met zijn Krasnodar-producten nog krachtiger te handhaven.

Dan is er nog het veel fundamentelere probleem dat aan dit alles ten grondslag ligt: ​​hoe zorg je ervoor dat mensen de wetten gehoorzamen die je creëert, hoe zelfverbranding ook? "Het probleem is niet corruptie, maar een zeer zwakke regering", zegt Gleb Pavlovsky, een politicoloog in Moskou die ooit het Kremlin adviseerde. “Het is zwak in de zin van het bestuur. Ze hebben misschien kernwapens, maar je gaat Kazachstan en Wit-Rusland niet bombarderen om de sancties af te dwingen.” In Rusland, legt Pavlovsky uit, is het naleven van de wet optioneel totdat het dat niet is. “Mensen houden zich alleen aan de wet als er sprake is van een extreme situatie”, zegt hij. “Dus je moet mensen bang maken. Je moet een spektakel creëren.”

Het gesmokkelde voedsel wordt niet zomaar vernietigd, maar moet volgens de wet in het bijzijn van twee getuigen en voor de camera gebeuren. Het is niet verrassend dat Russische televisieschermen onmiddellijk vol stonden met beelden van wielen van kaas die explodeerden onder het loopvlak van tractoren. Er was zelfs de veelbesproken video van twee stuntelige ambtenaren in Tatarstan die drie bevroren ganzen verpulveren die uit Hongarije waren binnengesmokkeld. Anticiperend op een negatieve reactie van de bevolking, noemde de Russische televisie de vernietiging een noodzakelijk kwaad. "Het is de moeite waard om hier op te merken," zei de presentator die het segment in het belangrijkste avondnieuwsprogramma van het land introduceerde, "dat het vernietigen van smokkelwaar een absoluut normale maatregel is voor elke regering." Zeker.En het ging niet alleen om terug te keren naar Russophobic Europe.

De echte reden voor de vernietiging van voedsel dat drommen arme Russen had kunnen voeden, aldus het rapport, was om de Russen te beschermen. Duitsland en andere Midden-Europese landen, zo beweerde het rapport, lijden onder een uitbraak van de “Afrikaanse varkenspest”. En hey, het was niet alleen Rusland dat moedwillig vlees weggooide, duizenden varkens in de hele regio werden geslacht omdat ook zij door de ziekte waren getroffen. Zelfs Tkachev verscheen. "Bijproducten van de varkensfokkerij, pesticiden, nitraten," zei hij, schouderophalend als een Russische figurant van... The Sopranos, “deze brengen het leven van mensen in gevaar…. We moeten de AGF-markt voor eens en voor altijd opruimen.”

En toch — ondanks de woede van het liberale, anti-Kremlin op Facebook, ondanks de geschiedenisboeken, en ondanks het idee, zoals Pavlovsky het uitdrukte, dat “voedsel in Rusland de belangrijkste vorm van vrijheid is” — De Russen leken niet zo boos. Toen de opiniepeilingen vorige week uitkwamen, waren ze niet zo slecht als je zou denken. Terwijl 48 procent van de Russen tegen de vernietiging van gesmokkeld voedsel was, was 40 procent voor. Bovendien steunt een overweldigende meerderheid — 68 procent — nog steeds het importverbod.

Waarom de schamele reactie op iets dat zo historisch diepgeworteld is? Ondanks zijn geruchten over rijkdom, ligt de populariteit van Poetin in zijn aardse persoonlijkheid zonder franje. Hij is een eenvoudige man, zoals wij, met een eenvoudige smaak, zoals wij. Het verboden voedsel is vaak high-end goederen, het is niet wat het grootste deel van de Russen eet. Bovendien, nu de roebel blijft verzwakken en de voedselprijzen stijgen, kunnen steeds minder Russen zich zelfs een blikje foie gras veroorloven, als ze dat ooit zouden kunnen.

Het andere deel is de koorts van het antiwesterse sentiment in Rusland die nog niet is afgenomen. Sinds de herverkiezing van Poetin in 2012 hebben de Russen geluisterd naar de constante, onverminderde drumbeat van haat tegen alles wat westers is: homocultuur, de NAVO en nu Emmental. "De verontwaardiging komt van mensen die altijd verontwaardigd zullen zijn over de acties van het Kremlin", zegt Masha Lipman, de voormalige redacteur van Pro en contra, een politiek tijdschrift. “Gezien het hoge niveau van antiwesterse sentimenten, kun je dit altijd zo verpakken dat het als de juiste, patriottische handelwijze wordt beschouwd. Als je zegt dat je 'Western X' vernietigt, hoef je niet eens uit te leggen wat je vernietigt.' En als de verwende, verwesterde Moskovieten klagen dat ze hun lekkernijen niet krijgen, nou, pech voor hen. Ze zijn sowieso van twijfelachtige loyaliteit.

De passieve steun voor Poetins landfill reality-tv-spektakel bestaat ook omdat iedereen weet dat het een show is. Als je echt een bevroren Hongaarse gans wilt (en het kunt betalen), is het niet moeilijk om eraan te komen. Panfilova, de ambtenaar van Transparency International, zei dat Russen zich in situaties als deze aanpassen. Ze herinnert zich hoe haar witteboordenvrienden en kennissen zich in het begin van de jaren negentig, toen het voedsel schaars werd, massaal inschreven als havenarbeider. Waarom? Want daar was het eten, en daar kon je voor jezelf een beetje van de top afscheppen. Panfilova voorspelt dat hetzelfde hier ook zal gebeuren. "De autoriteiten zullen aankondigen dat 300 ton producten is vernietigd, maar 285 zullen ergens anders weer verschijnen", zegt ze. "Mensen zijn niet echt veranderd in hun dagelijkse gedrag."

Maar Russische zuiveringen hebben een grappige manier om zichzelf te versnellen. Verschillende mensen binnen de Russische regering lijken elkaar naar de bodem te racen en proberen elkaar te overtreffen in de kwaadaardige westerse producten die ze willen verbieden: bloemen, couveuses voor pasgeborenen, tandartsboren, spuiten en zelfs condooms. (De laatste hebben, volgens de voormalige hoofdarts van Rusland en de huidige assistent van de Russische premier, "niets te maken met gezondheid. [Het importverbod] zal mensen alleen maar dwingen meer gedisciplineerd, strenger en discriminerender te zijn in hun keuze van partners "Het kan zelfs een dienst aan onze samenleving zijn bij het oplossen van onze demografische problemen.") Bovenop het verbod op buitenlandse producten heeft de regering voorgesteld om het aantal vee dat particulieren mogen houden te beperken. Dit alles creëert nieuwe wegen voor corruptie en nieuwe geldstromen naarmate de Russische economische taart kleiner en kleiner wordt.

Ondertussen, met dit alles op de achtergrond, spaart de Russische elite zichzelf geen lekkernijen. Oppositieleider Alexei Navalny publiceerde onlangs een uiteenzetting over Russische functionarissen die overheidsgeld gebruiken om verboden kazen te kopen voor staatsbanketten. Eerder deze maand hield de perssecretaris van Poetin, Dmitry Peskov, een uitbundige bruiloft in Sochi. Hij droeg een horloge van Richard Mille dat ongeveer 620.000 dollar kostte of ongeveer hoeveel Peskov in vier jaar zou verdienen. (Hij had eerder zijn nieuwe vrouw, kunstschaatsster Tatyana Navka, een Bentley gegeven om de geboorte van hun dochter te vieren.) Toen vertrokken de twee op huwelijksreis, blijkbaar op een jacht dat meer dan $ 400.000 per week huurt.

Niet dat Poetin er iets om geeft. Peskov staat in Moskou bekend als een levensgenieter en het heeft zijn reputatie bij de Russische president geen kwaad gedaan. (Het feit dat Navalny het aftreden van Peskov vraagt, zal hem waarschijnlijk alleen maar sterker maken.) De gemiddelde Rus houdt, net als de gemiddelde Amerikaan, van de pracht van royalty's - of het nu Hollywood-beroemdheden zijn of de perssecretaris van de president. Het is mooi, en het is ambitieus.

Peilingen laten een soort cognitieve dissonantie zien: bijna 70 procent van de Russen vindt economische ongelijkheid niet erg, maar hetzelfde percentage denkt ook dat het onmogelijk is om eerlijk aan deze miljoenen roebels te komen. Voor de overgrote meerderheid van de Russen - voor degenen voor wie zelfs een horloge van $ 620 een extreme luxe zou zijn - halen ze gewoon, zoals Panfilova zegt, hun broekriem aan en passen ze zich aan. Een recente studie toonde aan dat de echte stijging van de levensmiddelenprijzen lager was dan het officiële cijfer voor veel Russen, omdat ze simpelweg meer tijd besteedden aan het rondkijken voor de goedkoopste producten. De elite past zich ook aan door nieuwe geldstromen te vinden, zoals Tkachev. Alleen is aanpassen voor sommige Russen het gebruiken van je kabinetspost om je agribusiness te beschermen tegen buitenlandse concurrentie te midden van een economische crisis voor anderen, het is op zoek naar een maaltijd tussen de tonnen voedsel die hun regering heeft vernietigd.


Vreugdevuur van de lekkernijen van Vladimir Poetin

In de eerste vijf dagen nadat Rusland begon met het verbranden, verpletteren en anderszins vernietigen van voedsel dat uit westerse landen was gesmokkeld, werd 552 kilo smokkelwaar die door Russische burgers in hun handbagage was meegenomen, vernietigd. Dat is 1200 pond van alles, van Franse camembert tot Italiaanse prosciutto en alles wat een jaar geleden illegaal werd gemaakt. Dat is het moment waarop Moskou, in een tit-for-tat-beweging, sancties oplegde tegen voedsel dat werd geïmporteerd uit de landen die Rusland sancties oplegden voor het uiteenvallen van Oekraïne. Die 1200 kilo handbagage voedsel is echter niets vergeleken met de honderden tonnen landbouwproducten - kaas, perziken en varkensvlees - die in slechts vijf dagen in verbrandingsovens in brand werden gestoken of onder tractorbanden werden verpulverd.

Als u enige kennis heeft van de Russische geschiedenis, weet u dat de index van elk boek over dit onderwerp een aanzienlijke vermelding "hongersnood" bevat. Je hebt misschien ook gehoord dat de Russische economie al bijna twee jaar langzaam en gestaag aan het afkraken is. Volgens eigen schattingen van het Kremlin is het aantal Russen dat in armoede leeft toegenomen: 16 procent meer in het eerste kwartaal van dit jaar dan vorig jaar. Meer dan 15 procent van de Russen leeft nu in armoede. En als je de foto's hebt gezien van lokale bewoners die proberen om Griekse nectarines met littekens uit de grond te redden, vraag je je misschien af: waarom vernietigt Rusland perfect goed voedsel?

Het is een vraag die sommige Russen zichzelf stellen. "Toen Poetin het bevel ondertekende over het vernietigen van smokkelwaar, was ik zeer verrast", schreef journalist Valery Panyushkin, wijzend op de ironie van de eigen geschiedenis van de president. “Een Leningrader? De zoon van een vrouw die het beleg van Leningrad overleefde, de zoon van een man die gewond raakte in de strijd om de stad? De broer van een kind dat stierf in de belegerde stad? Voedsel vernietigen? Hoe?"

Dmitry Medvedev, de premier die belast is met de uitvoering van het bevel, merkt Panyushkin op, komt ook uit Leningrad, nu St. Petersburg genoemd, een stad die meer dan een half miljoen mensen verloor aan honger en ziekte tijdens de bijna twee-en-een -half jaar nazi-blokkade. Het is de meest legendarische van alle hongersnoden in de Russische geschiedenisboeken, en de overlevering van honger en kannibalisme achtervolgt de meeste Russen, maar vooral Leningraders, zoals Panyushkin zelf. "Mijn grootmoeder veegde de broodkruimels altijd voorzichtig van tafel", schreef hij, "niet om ze weg te gooien, maar om ze op te eten." Ze hamsterde voedsel, en nu doen de moeder van Panyushkin en Panyushkin zelf dat ook. Dus hoe konden Poetin en Medvedev deze twee beroemde Leningraders van deze erfelijke neurose bevrijden en de kalme vernietiging van voedsel goedkeuren?

Afgezien van de logica van de Russische tegensancties die je neus afsnijden, is er één groot probleem: ze zijn erg moeilijk te handhaven gebleken. Voor het grootste deel komt dat door de Euraziatische douane-unie, die Rusland heeft gecreëerd als tegenhanger van de Europese Unie. Hoewel slechts vier andere landen zich bij Armenië, Wit-Rusland, Kazachstan en Kirgizië hebben aangesloten, hebben ze nu open grenzen met Rusland, maar zonder het verbod op EU-voedingsmiddelen te hebben opgelegd. En omdat de sancties van Moskou de honger van de Russen naar bijvoorbeeld garnalen en oesters niet hebben gedoofd, duurde het niet lang voordat Wit-Russische garnalen en oesters in Moskou verschenen.

Het is een absurde, maar volkomen logische flankering van de wet: natuurlijk produceert het door land omgeven Wit-Rusland geen garnalen of oesters, maar Wit-Rusland kan heel veel voedseletiketten produceren en heel veel geld verdienen door de smokkelwaar opnieuw te verpakken als zijn eigen binnenlands product. En omdat er geen sancties zijn tegen invoer uit Wit-Rusland, is het spul technisch gezien koosjer. Hoewel de functionarissen van Poetin en het Kremlin het embargo als een goede kans voor Russische voedselproducenten om een ​​groter deel van hun eigen markt te veroveren, zagen, is dat niet het geval. Het enige dat het deed, was in feite een zakelijke kans creëren voor zijn partners in de douane-unie en eindeloos veel grappen maken.

Als het gaat om de invoer van voedsel, is de Russische grens met Europa in feite verplaatst naar plaatsen waar Rusland deze niet kan afdwingen. En zelfs binnen Rusland is het verbod moeilijk te handhaven gebleken: waar geld te verdienen is, zijn steekpenningen te betalen. "Van wat we hebben gehoord, heeft elk bedrijf een kanaal gevonden om de sancties voor iedereen te omzeilen", zegt Elena Panfilova, vicevoorzitter van Transparency International en voormalig hoofd van het kantoor van de organisatie in Moskou. In het jaar sinds Rusland de Franse brie en Bleu d'Auvergne verbood, "lopen restaurants overvol - niemand komt iets tekort. Iedereen die het nodig had, iedereen die grote contracten had, vond een manier.”

Ze voegde eraan toe: "Ik heb persoonlijk Wit-Russische avocado's gekocht."

Als corruptie de Russen helpt de sancties te ondermijnen, zit corruptie ook achter het streven naar de vernietiging van verboden voedsel. De persoon die het vreugdevuur van de lekkernijen voorstelde, was de Russische minister van Landbouw, Alexander Tkachev. De eerste 15 jaar van Poetins heerschappij was Tkachev de gouverneur van de regio Krasnodar, het agrarische kerngebied van Rusland en een berucht bendegebied. Hij werd zeer, zeer rijk in het proces, het opzetten van wat neerkomt op een persoonlijk landbouwmonopolie in de regio. Volgens de Russische editie van Forbes, is de rijkdom van Tkachev tijdens zijn ambtstermijn als gouverneur niet verdubbeld, verdrievoudigd of zelfs verviervoudigd. Het steeg 33-voudig. Hij is, met andere woorden, een scherpzinnig en meedogenloos zakenman. In april van dit jaar werd Tkachev benoemd tot minister van landbouw en tegen juli stelde hij voor om het importverbod op het Europese voedsel dat concurreert met zijn Krasnodar-producten nog krachtiger te handhaven.

Dan is er nog het veel fundamentelere probleem dat aan dit alles ten grondslag ligt: ​​hoe zorg je ervoor dat mensen de wetten gehoorzamen die je creëert, hoe zelfverbranding ook? "Het probleem is niet corruptie, maar een zeer zwakke regering", zegt Gleb Pavlovsky, een politicoloog in Moskou die ooit het Kremlin adviseerde. “Het is zwak in de zin van het bestuur. Ze hebben misschien kernwapens, maar je gaat Kazachstan en Wit-Rusland niet bombarderen om de sancties af te dwingen.” In Rusland, legt Pavlovsky uit, is het naleven van de wet optioneel totdat het dat niet is. “Mensen houden zich alleen aan de wet als er sprake is van een extreme situatie”, zegt hij. “Dus je moet mensen bang maken. Je moet een spektakel creëren.”

Het gesmokkelde voedsel wordt niet zomaar vernietigd, maar moet volgens de wet in het bijzijn van twee getuigen en voor de camera gebeuren. Het is niet verrassend dat Russische televisieschermen onmiddellijk vol stonden met beelden van wielen van kaas die explodeerden onder het loopvlak van tractoren. Er was zelfs de veelbesproken video van twee stuntelige ambtenaren in Tatarstan die drie bevroren ganzen verpulveren die uit Hongarije waren binnengesmokkeld. Anticiperend op een negatieve reactie van de bevolking, noemde de Russische televisie de vernietiging een noodzakelijk kwaad. "Het is de moeite waard om hier op te merken," zei de presentator die het segment in het belangrijkste avondnieuwsprogramma van het land introduceerde, "dat het vernietigen van smokkelwaar een absoluut normale maatregel is voor elke regering." Zeker. En het ging niet alleen om terug te keren naar Russophobic Europe.

De echte reden voor de vernietiging van voedsel dat drommen arme Russen had kunnen voeden, aldus het rapport, was om de Russen te beschermen. Duitsland en andere Midden-Europese landen, zo beweerde het rapport, lijden onder een uitbraak van de “Afrikaanse varkenspest”. En hey, het was niet alleen Rusland dat moedwillig vlees weggooide, duizenden varkens in de hele regio werden geslacht omdat ook zij door de ziekte waren getroffen. Zelfs Tkachev verscheen. "Bijproducten van de varkensfokkerij, pesticiden, nitraten," zei hij, schouderophalend als een Russische figurant van... The Sopranos, “deze brengen het leven van mensen in gevaar…. We moeten de AGF-markt voor eens en voor altijd opruimen.”

En toch — ondanks de woede van het liberale, anti-Kremlin op Facebook, ondanks de geschiedenisboeken, en ondanks het idee, zoals Pavlovsky het uitdrukte, dat “voedsel in Rusland de belangrijkste vorm van vrijheid is” — De Russen leken niet zo boos. Toen de opiniepeilingen vorige week uitkwamen, waren ze niet zo slecht als je zou denken. Terwijl 48 procent van de Russen tegen de vernietiging van gesmokkeld voedsel was, was 40 procent voor. Bovendien steunt een overweldigende meerderheid — 68 procent — nog steeds het importverbod.

Waarom de schamele reactie op iets dat zo historisch diepgeworteld is? Ondanks zijn geruchten over rijkdom, ligt de populariteit van Poetin in zijn aardse persoonlijkheid zonder franje. Hij is een eenvoudige man, zoals wij, met een eenvoudige smaak, zoals wij. Het verboden voedsel is vaak high-end goederen, het is niet wat het grootste deel van de Russen eet. Bovendien, nu de roebel blijft verzwakken en de voedselprijzen stijgen, kunnen steeds minder Russen zich zelfs een blikje foie gras veroorloven, als ze dat ooit zouden kunnen.

Het andere deel is de koorts van het antiwesterse sentiment in Rusland die nog niet is afgenomen. Sinds de herverkiezing van Poetin in 2012 hebben de Russen geluisterd naar de constante, onverminderde drumbeat van haat tegen alles wat westers is: homocultuur, de NAVO en nu Emmental. "De verontwaardiging komt van mensen die altijd verontwaardigd zullen zijn over de acties van het Kremlin", zegt Masha Lipman, de voormalige redacteur van Pro en contra, een politiek tijdschrift. “Gezien het hoge niveau van antiwesterse sentimenten, kun je dit altijd zo verpakken dat het als de juiste, patriottische handelwijze wordt beschouwd. Als je zegt dat je 'Western X' vernietigt, hoef je niet eens uit te leggen wat je vernietigt.' En als de verwende, verwesterde Moskovieten klagen dat ze hun lekkernijen niet krijgen, nou, pech voor hen. Ze zijn sowieso van twijfelachtige loyaliteit.

De passieve steun voor Poetins landfill reality-tv-spektakel bestaat ook omdat iedereen weet dat het een show is. Als je echt een bevroren Hongaarse gans wilt (en het kunt betalen), is het niet moeilijk om eraan te komen. Panfilova, de ambtenaar van Transparency International, zei dat Russen zich in situaties als deze aanpassen. Ze herinnert zich hoe haar witteboordenvrienden en kennissen zich in het begin van de jaren negentig, toen het voedsel schaars werd, massaal inschreven als havenarbeider. Waarom? Want daar was het eten, en daar kon je voor jezelf een beetje van de top afscheppen. Panfilova voorspelt dat hetzelfde hier ook zal gebeuren. "De autoriteiten zullen aankondigen dat 300 ton producten is vernietigd, maar 285 zullen ergens anders weer verschijnen", zegt ze. "Mensen zijn niet echt veranderd in hun dagelijkse gedrag."

Maar Russische zuiveringen hebben een grappige manier om zichzelf te versnellen. Verschillende mensen binnen de Russische regering lijken elkaar naar de bodem te racen en proberen elkaar te overtreffen in de kwaadaardige westerse producten die ze willen verbieden: bloemen, couveuses voor pasgeborenen, tandartsboren, spuiten en zelfs condooms. (De laatste hebben, volgens de voormalige hoofdarts van Rusland en de huidige assistent van de Russische premier, "niets te maken met gezondheid. [Het importverbod] zal mensen alleen maar dwingen meer gedisciplineerd, strenger en discriminerender te zijn in hun keuze van partners "Het kan zelfs een dienst aan onze samenleving zijn bij het oplossen van onze demografische problemen.") Bovenop het verbod op buitenlandse producten heeft de regering voorgesteld om het aantal vee dat particulieren mogen houden te beperken. Dit alles creëert nieuwe wegen voor corruptie en nieuwe geldstromen naarmate de Russische economische taart kleiner en kleiner wordt.

Ondertussen, met dit alles op de achtergrond, spaart de Russische elite zichzelf geen lekkernijen. Oppositieleider Alexei Navalny publiceerde onlangs een uiteenzetting over Russische functionarissen die overheidsgeld gebruiken om verboden kazen te kopen voor staatsbanketten.Eerder deze maand hield de perssecretaris van Poetin, Dmitry Peskov, een uitbundige bruiloft in Sochi. Hij droeg een horloge van Richard Mille dat ongeveer 620.000 dollar kostte of ongeveer hoeveel Peskov in vier jaar zou verdienen. (Hij had eerder zijn nieuwe vrouw, kunstschaatsster Tatyana Navka, een Bentley gegeven om de geboorte van hun dochter te vieren.) Toen vertrokken de twee op huwelijksreis, blijkbaar op een jacht dat meer dan $ 400.000 per week huurt.

Niet dat Poetin er iets om geeft. Peskov staat in Moskou bekend als een levensgenieter en het heeft zijn reputatie bij de Russische president geen kwaad gedaan. (Het feit dat Navalny het aftreden van Peskov vraagt, zal hem waarschijnlijk alleen maar sterker maken.) De gemiddelde Rus houdt, net als de gemiddelde Amerikaan, van de pracht van royalty's - of het nu Hollywood-beroemdheden zijn of de perssecretaris van de president. Het is mooi, en het is ambitieus.

Peilingen laten een soort cognitieve dissonantie zien: bijna 70 procent van de Russen vindt economische ongelijkheid niet erg, maar hetzelfde percentage denkt ook dat het onmogelijk is om eerlijk aan deze miljoenen roebels te komen. Voor de overgrote meerderheid van de Russen - voor degenen voor wie zelfs een horloge van $ 620 een extreme luxe zou zijn - halen ze gewoon, zoals Panfilova zegt, hun broekriem aan en passen ze zich aan. Een recente studie toonde aan dat de echte stijging van de levensmiddelenprijzen lager was dan het officiële cijfer voor veel Russen, omdat ze simpelweg meer tijd besteedden aan het rondkijken voor de goedkoopste producten. De elite past zich ook aan door nieuwe geldstromen te vinden, zoals Tkachev. Alleen is aanpassen voor sommige Russen het gebruiken van je kabinetspost om je agribusiness te beschermen tegen buitenlandse concurrentie te midden van een economische crisis voor anderen, het is op zoek naar een maaltijd tussen de tonnen voedsel die hun regering heeft vernietigd.


Vreugdevuur van de lekkernijen van Vladimir Poetin

In de eerste vijf dagen nadat Rusland begon met het verbranden, verpletteren en anderszins vernietigen van voedsel dat uit westerse landen was gesmokkeld, werd 552 kilo smokkelwaar die door Russische burgers in hun handbagage was meegenomen, vernietigd. Dat is 1200 pond van alles, van Franse camembert tot Italiaanse prosciutto en alles wat een jaar geleden illegaal werd gemaakt. Dat is het moment waarop Moskou, in een tit-for-tat-beweging, sancties oplegde tegen voedsel dat werd geïmporteerd uit de landen die Rusland sancties oplegden voor het uiteenvallen van Oekraïne. Die 1200 kilo handbagage voedsel is echter niets vergeleken met de honderden tonnen landbouwproducten - kaas, perziken en varkensvlees - die in slechts vijf dagen in verbrandingsovens in brand werden gestoken of onder tractorbanden werden verpulverd.

Als u enige kennis heeft van de Russische geschiedenis, weet u dat de index van elk boek over dit onderwerp een aanzienlijke vermelding "hongersnood" bevat. Je hebt misschien ook gehoord dat de Russische economie al bijna twee jaar langzaam en gestaag aan het afkraken is. Volgens eigen schattingen van het Kremlin is het aantal Russen dat in armoede leeft toegenomen: 16 procent meer in het eerste kwartaal van dit jaar dan vorig jaar. Meer dan 15 procent van de Russen leeft nu in armoede. En als je de foto's hebt gezien van lokale bewoners die proberen om Griekse nectarines met littekens uit de grond te redden, vraag je je misschien af: waarom vernietigt Rusland perfect goed voedsel?

Het is een vraag die sommige Russen zichzelf stellen. "Toen Poetin het bevel ondertekende over het vernietigen van smokkelwaar, was ik zeer verrast", schreef journalist Valery Panyushkin, wijzend op de ironie van de eigen geschiedenis van de president. “Een Leningrader? De zoon van een vrouw die het beleg van Leningrad overleefde, de zoon van een man die gewond raakte in de strijd om de stad? De broer van een kind dat stierf in de belegerde stad? Voedsel vernietigen? Hoe?"

Dmitry Medvedev, de premier die belast is met de uitvoering van het bevel, merkt Panyushkin op, komt ook uit Leningrad, nu St. Petersburg genoemd, een stad die meer dan een half miljoen mensen verloor aan honger en ziekte tijdens de bijna twee-en-een -half jaar nazi-blokkade. Het is de meest legendarische van alle hongersnoden in de Russische geschiedenisboeken, en de overlevering van honger en kannibalisme achtervolgt de meeste Russen, maar vooral Leningraders, zoals Panyushkin zelf. "Mijn grootmoeder veegde de broodkruimels altijd voorzichtig van tafel", schreef hij, "niet om ze weg te gooien, maar om ze op te eten." Ze hamsterde voedsel, en nu doen de moeder van Panyushkin en Panyushkin zelf dat ook. Dus hoe konden Poetin en Medvedev deze twee beroemde Leningraders van deze erfelijke neurose bevrijden en de kalme vernietiging van voedsel goedkeuren?

Afgezien van de logica van de Russische tegensancties die je neus afsnijden, is er één groot probleem: ze zijn erg moeilijk te handhaven gebleken. Voor het grootste deel komt dat door de Euraziatische douane-unie, die Rusland heeft gecreëerd als tegenhanger van de Europese Unie. Hoewel slechts vier andere landen zich bij Armenië, Wit-Rusland, Kazachstan en Kirgizië hebben aangesloten, hebben ze nu open grenzen met Rusland, maar zonder het verbod op EU-voedingsmiddelen te hebben opgelegd. En omdat de sancties van Moskou de honger van de Russen naar bijvoorbeeld garnalen en oesters niet hebben gedoofd, duurde het niet lang voordat Wit-Russische garnalen en oesters in Moskou verschenen.

Het is een absurde, maar volkomen logische flankering van de wet: natuurlijk produceert het door land omgeven Wit-Rusland geen garnalen of oesters, maar Wit-Rusland kan heel veel voedseletiketten produceren en heel veel geld verdienen door de smokkelwaar opnieuw te verpakken als zijn eigen binnenlands product. En omdat er geen sancties zijn tegen invoer uit Wit-Rusland, is het spul technisch gezien koosjer. Hoewel de functionarissen van Poetin en het Kremlin het embargo als een goede kans voor Russische voedselproducenten om een ​​groter deel van hun eigen markt te veroveren, zagen, is dat niet het geval. Het enige dat het deed, was in feite een zakelijke kans creëren voor zijn partners in de douane-unie en eindeloos veel grappen maken.

Als het gaat om de invoer van voedsel, is de Russische grens met Europa in feite verplaatst naar plaatsen waar Rusland deze niet kan afdwingen. En zelfs binnen Rusland is het verbod moeilijk te handhaven gebleken: waar geld te verdienen is, zijn steekpenningen te betalen. "Van wat we hebben gehoord, heeft elk bedrijf een kanaal gevonden om de sancties voor iedereen te omzeilen", zegt Elena Panfilova, vicevoorzitter van Transparency International en voormalig hoofd van het kantoor van de organisatie in Moskou. In het jaar sinds Rusland de Franse brie en Bleu d'Auvergne verbood, "lopen restaurants overvol - niemand komt iets tekort. Iedereen die het nodig had, iedereen die grote contracten had, vond een manier.”

Ze voegde eraan toe: "Ik heb persoonlijk Wit-Russische avocado's gekocht."

Als corruptie de Russen helpt de sancties te ondermijnen, zit corruptie ook achter het streven naar de vernietiging van verboden voedsel. De persoon die het vreugdevuur van de lekkernijen voorstelde, was de Russische minister van Landbouw, Alexander Tkachev. De eerste 15 jaar van Poetins heerschappij was Tkachev de gouverneur van de regio Krasnodar, het agrarische kerngebied van Rusland en een berucht bendegebied. Hij werd zeer, zeer rijk in het proces, het opzetten van wat neerkomt op een persoonlijk landbouwmonopolie in de regio. Volgens de Russische editie van Forbes, is de rijkdom van Tkachev tijdens zijn ambtstermijn als gouverneur niet verdubbeld, verdrievoudigd of zelfs verviervoudigd. Het steeg 33-voudig. Hij is, met andere woorden, een scherpzinnig en meedogenloos zakenman. In april van dit jaar werd Tkachev benoemd tot minister van landbouw en tegen juli stelde hij voor om het importverbod op het Europese voedsel dat concurreert met zijn Krasnodar-producten nog krachtiger te handhaven.

Dan is er nog het veel fundamentelere probleem dat aan dit alles ten grondslag ligt: ​​hoe zorg je ervoor dat mensen de wetten gehoorzamen die je creëert, hoe zelfverbranding ook? "Het probleem is niet corruptie, maar een zeer zwakke regering", zegt Gleb Pavlovsky, een politicoloog in Moskou die ooit het Kremlin adviseerde. “Het is zwak in de zin van het bestuur. Ze hebben misschien kernwapens, maar je gaat Kazachstan en Wit-Rusland niet bombarderen om de sancties af te dwingen.” In Rusland, legt Pavlovsky uit, is het naleven van de wet optioneel totdat het dat niet is. “Mensen houden zich alleen aan de wet als er sprake is van een extreme situatie”, zegt hij. “Dus je moet mensen bang maken. Je moet een spektakel creëren.”

Het gesmokkelde voedsel wordt niet zomaar vernietigd, maar moet volgens de wet in het bijzijn van twee getuigen en voor de camera gebeuren. Het is niet verrassend dat Russische televisieschermen onmiddellijk vol stonden met beelden van wielen van kaas die explodeerden onder het loopvlak van tractoren. Er was zelfs de veelbesproken video van twee stuntelige ambtenaren in Tatarstan die drie bevroren ganzen verpulveren die uit Hongarije waren binnengesmokkeld. Anticiperend op een negatieve reactie van de bevolking, noemde de Russische televisie de vernietiging een noodzakelijk kwaad. "Het is de moeite waard om hier op te merken," zei de presentator die het segment in het belangrijkste avondnieuwsprogramma van het land introduceerde, "dat het vernietigen van smokkelwaar een absoluut normale maatregel is voor elke regering." Zeker. En het ging niet alleen om terug te keren naar Russophobic Europe.

De echte reden voor de vernietiging van voedsel dat drommen arme Russen had kunnen voeden, aldus het rapport, was om de Russen te beschermen. Duitsland en andere Midden-Europese landen, zo beweerde het rapport, lijden onder een uitbraak van de “Afrikaanse varkenspest”. En hey, het was niet alleen Rusland dat moedwillig vlees weggooide, duizenden varkens in de hele regio werden geslacht omdat ook zij door de ziekte waren getroffen. Zelfs Tkachev verscheen. "Bijproducten van de varkensfokkerij, pesticiden, nitraten," zei hij, schouderophalend als een Russische figurant van... The Sopranos, “deze brengen het leven van mensen in gevaar…. We moeten de AGF-markt voor eens en voor altijd opruimen.”

En toch — ondanks de woede van het liberale, anti-Kremlin op Facebook, ondanks de geschiedenisboeken, en ondanks het idee, zoals Pavlovsky het uitdrukte, dat “voedsel in Rusland de belangrijkste vorm van vrijheid is” — De Russen leken niet zo boos. Toen de opiniepeilingen vorige week uitkwamen, waren ze niet zo slecht als je zou denken. Terwijl 48 procent van de Russen tegen de vernietiging van gesmokkeld voedsel was, was 40 procent voor. Bovendien steunt een overweldigende meerderheid — 68 procent — nog steeds het importverbod.

Waarom de schamele reactie op iets dat zo historisch diepgeworteld is? Ondanks zijn geruchten over rijkdom, ligt de populariteit van Poetin in zijn aardse persoonlijkheid zonder franje. Hij is een eenvoudige man, zoals wij, met een eenvoudige smaak, zoals wij. Het verboden voedsel is vaak high-end goederen, het is niet wat het grootste deel van de Russen eet. Bovendien, nu de roebel blijft verzwakken en de voedselprijzen stijgen, kunnen steeds minder Russen zich zelfs een blikje foie gras veroorloven, als ze dat ooit zouden kunnen.

Het andere deel is de koorts van het antiwesterse sentiment in Rusland die nog niet is afgenomen. Sinds de herverkiezing van Poetin in 2012 hebben de Russen geluisterd naar de constante, onverminderde drumbeat van haat tegen alles wat westers is: homocultuur, de NAVO en nu Emmental. "De verontwaardiging komt van mensen die altijd verontwaardigd zullen zijn over de acties van het Kremlin", zegt Masha Lipman, de voormalige redacteur van Pro en contra, een politiek tijdschrift. “Gezien het hoge niveau van antiwesterse sentimenten, kun je dit altijd zo verpakken dat het als de juiste, patriottische handelwijze wordt beschouwd. Als je zegt dat je 'Western X' vernietigt, hoef je niet eens uit te leggen wat je vernietigt.' En als de verwende, verwesterde Moskovieten klagen dat ze hun lekkernijen niet krijgen, nou, pech voor hen. Ze zijn sowieso van twijfelachtige loyaliteit.

De passieve steun voor Poetins landfill reality-tv-spektakel bestaat ook omdat iedereen weet dat het een show is. Als je echt een bevroren Hongaarse gans wilt (en het kunt betalen), is het niet moeilijk om eraan te komen. Panfilova, de ambtenaar van Transparency International, zei dat Russen zich in situaties als deze aanpassen. Ze herinnert zich hoe haar witteboordenvrienden en kennissen zich in het begin van de jaren negentig, toen het voedsel schaars werd, massaal inschreven als havenarbeider. Waarom? Want daar was het eten, en daar kon je voor jezelf een beetje van de top afscheppen. Panfilova voorspelt dat hetzelfde hier ook zal gebeuren. "De autoriteiten zullen aankondigen dat 300 ton producten is vernietigd, maar 285 zullen ergens anders weer verschijnen", zegt ze. "Mensen zijn niet echt veranderd in hun dagelijkse gedrag."

Maar Russische zuiveringen hebben een grappige manier om zichzelf te versnellen. Verschillende mensen binnen de Russische regering lijken elkaar naar de bodem te racen en proberen elkaar te overtreffen in de kwaadaardige westerse producten die ze willen verbieden: bloemen, couveuses voor pasgeborenen, tandartsboren, spuiten en zelfs condooms. (De laatste hebben, volgens de voormalige hoofdarts van Rusland en de huidige assistent van de Russische premier, "niets te maken met gezondheid. [Het importverbod] zal mensen alleen maar dwingen meer gedisciplineerd, strenger en discriminerender te zijn in hun keuze van partners "Het kan zelfs een dienst aan onze samenleving zijn bij het oplossen van onze demografische problemen.") Bovenop het verbod op buitenlandse producten heeft de regering voorgesteld om het aantal vee dat particulieren mogen houden te beperken. Dit alles creëert nieuwe wegen voor corruptie en nieuwe geldstromen naarmate de Russische economische taart kleiner en kleiner wordt.

Ondertussen, met dit alles op de achtergrond, spaart de Russische elite zichzelf geen lekkernijen. Oppositieleider Alexei Navalny publiceerde onlangs een uiteenzetting over Russische functionarissen die overheidsgeld gebruiken om verboden kazen te kopen voor staatsbanketten. Eerder deze maand hield de perssecretaris van Poetin, Dmitry Peskov, een uitbundige bruiloft in Sochi. Hij droeg een horloge van Richard Mille dat ongeveer 620.000 dollar kostte of ongeveer hoeveel Peskov in vier jaar zou verdienen. (Hij had eerder zijn nieuwe vrouw, kunstschaatsster Tatyana Navka, een Bentley gegeven om de geboorte van hun dochter te vieren.) Toen vertrokken de twee op huwelijksreis, blijkbaar op een jacht dat meer dan $ 400.000 per week huurt.

Niet dat Poetin er iets om geeft. Peskov staat in Moskou bekend als een levensgenieter en het heeft zijn reputatie bij de Russische president geen kwaad gedaan. (Het feit dat Navalny het aftreden van Peskov vraagt, zal hem waarschijnlijk alleen maar sterker maken.) De gemiddelde Rus houdt, net als de gemiddelde Amerikaan, van de pracht van royalty's - of het nu Hollywood-beroemdheden zijn of de perssecretaris van de president. Het is mooi, en het is ambitieus.

Peilingen laten een soort cognitieve dissonantie zien: bijna 70 procent van de Russen vindt economische ongelijkheid niet erg, maar hetzelfde percentage denkt ook dat het onmogelijk is om eerlijk aan deze miljoenen roebels te komen. Voor de overgrote meerderheid van de Russen - voor degenen voor wie zelfs een horloge van $ 620 een extreme luxe zou zijn - halen ze gewoon, zoals Panfilova zegt, hun broekriem aan en passen ze zich aan. Een recente studie toonde aan dat de echte stijging van de levensmiddelenprijzen lager was dan het officiële cijfer voor veel Russen, omdat ze simpelweg meer tijd besteedden aan het rondkijken voor de goedkoopste producten. De elite past zich ook aan door nieuwe geldstromen te vinden, zoals Tkachev. Alleen is aanpassen voor sommige Russen het gebruiken van je kabinetspost om je agribusiness te beschermen tegen buitenlandse concurrentie te midden van een economische crisis voor anderen, het is op zoek naar een maaltijd tussen de tonnen voedsel die hun regering heeft vernietigd.


Vreugdevuur van de lekkernijen van Vladimir Poetin

In de eerste vijf dagen nadat Rusland begon met het verbranden, verpletteren en anderszins vernietigen van voedsel dat uit westerse landen was gesmokkeld, werd 552 kilo smokkelwaar die door Russische burgers in hun handbagage was meegenomen, vernietigd. Dat is 1200 pond van alles, van Franse camembert tot Italiaanse prosciutto en alles wat een jaar geleden illegaal werd gemaakt. Dat is het moment waarop Moskou, in een tit-for-tat-beweging, sancties oplegde tegen voedsel dat werd geïmporteerd uit de landen die Rusland sancties oplegden voor het uiteenvallen van Oekraïne. Die 1200 kilo handbagage voedsel is echter niets vergeleken met de honderden tonnen landbouwproducten - kaas, perziken en varkensvlees - die in slechts vijf dagen in verbrandingsovens in brand werden gestoken of onder tractorbanden werden verpulverd.

Als u enige kennis heeft van de Russische geschiedenis, weet u dat de index van elk boek over dit onderwerp een aanzienlijke vermelding "hongersnood" bevat. Je hebt misschien ook gehoord dat de Russische economie al bijna twee jaar langzaam en gestaag aan het afkraken is. Volgens eigen schattingen van het Kremlin is het aantal Russen dat in armoede leeft toegenomen: 16 procent meer in het eerste kwartaal van dit jaar dan vorig jaar. Meer dan 15 procent van de Russen leeft nu in armoede. En als je de foto's hebt gezien van lokale bewoners die proberen om Griekse nectarines met littekens uit de grond te redden, vraag je je misschien af: waarom vernietigt Rusland perfect goed voedsel?

Het is een vraag die sommige Russen zichzelf stellen. "Toen Poetin het bevel ondertekende over het vernietigen van smokkelwaar, was ik zeer verrast", schreef journalist Valery Panyushkin, wijzend op de ironie van de eigen geschiedenis van de president. “Een Leningrader? De zoon van een vrouw die het beleg van Leningrad overleefde, de zoon van een man die gewond raakte in de strijd om de stad? De broer van een kind dat stierf in de belegerde stad? Voedsel vernietigen? Hoe?"

Dmitry Medvedev, de premier die belast is met de uitvoering van het bevel, merkt Panyushkin op, komt ook uit Leningrad, nu St. Petersburg genoemd, een stad die meer dan een half miljoen mensen verloor aan honger en ziekte tijdens de bijna twee-en-een -half jaar nazi-blokkade. Het is de meest legendarische van alle hongersnoden in de Russische geschiedenisboeken, en de overlevering van honger en kannibalisme achtervolgt de meeste Russen, maar vooral Leningraders, zoals Panyushkin zelf. "Mijn grootmoeder veegde de broodkruimels altijd voorzichtig van tafel", schreef hij, "niet om ze weg te gooien, maar om ze op te eten." Ze hamsterde voedsel, en nu doen de moeder van Panyushkin en Panyushkin zelf dat ook. Dus hoe konden Poetin en Medvedev deze twee beroemde Leningraders van deze erfelijke neurose bevrijden en de kalme vernietiging van voedsel goedkeuren?

Afgezien van de logica van de Russische tegensancties die je neus afsnijden, is er één groot probleem: ze zijn erg moeilijk te handhaven gebleken. Voor het grootste deel komt dat door de Euraziatische douane-unie, die Rusland heeft gecreëerd als tegenhanger van de Europese Unie. Hoewel slechts vier andere landen zich bij Armenië, Wit-Rusland, Kazachstan en Kirgizië hebben aangesloten, hebben ze nu open grenzen met Rusland, maar zonder het verbod op EU-voedingsmiddelen te hebben opgelegd. En omdat de sancties van Moskou de honger van de Russen naar bijvoorbeeld garnalen en oesters niet hebben gedoofd, duurde het niet lang voordat Wit-Russische garnalen en oesters in Moskou verschenen.

Het is een absurde, maar volkomen logische flankering van de wet: natuurlijk produceert het door land omgeven Wit-Rusland geen garnalen of oesters, maar Wit-Rusland kan heel veel voedseletiketten produceren en heel veel geld verdienen door de smokkelwaar opnieuw te verpakken als zijn eigen binnenlands product. En omdat er geen sancties zijn tegen invoer uit Wit-Rusland, is het spul technisch gezien koosjer. Hoewel de functionarissen van Poetin en het Kremlin het embargo als een goede kans voor Russische voedselproducenten om een ​​groter deel van hun eigen markt te veroveren, zagen, is dat niet het geval. Het enige dat het deed, was in feite een zakelijke kans creëren voor zijn partners in de douane-unie en eindeloos veel grappen maken.

Als het gaat om de invoer van voedsel, is de Russische grens met Europa in feite verplaatst naar plaatsen waar Rusland deze niet kan afdwingen. En zelfs binnen Rusland is het verbod moeilijk te handhaven gebleken: waar geld te verdienen is, zijn steekpenningen te betalen. "Van wat we hebben gehoord, heeft elk bedrijf een kanaal gevonden om de sancties voor iedereen te omzeilen", zegt Elena Panfilova, vicevoorzitter van Transparency International en voormalig hoofd van het kantoor van de organisatie in Moskou. In het jaar sinds Rusland de Franse brie en Bleu d'Auvergne verbood, "lopen restaurants overvol - niemand komt iets tekort. Iedereen die het nodig had, iedereen die grote contracten had, vond een manier.”

Ze voegde eraan toe: "Ik heb persoonlijk Wit-Russische avocado's gekocht."

Als corruptie de Russen helpt de sancties te ondermijnen, zit corruptie ook achter het streven naar de vernietiging van verboden voedsel. De persoon die het vreugdevuur van de lekkernijen voorstelde, was de Russische minister van Landbouw, Alexander Tkachev. De eerste 15 jaar van Poetins heerschappij was Tkachev de gouverneur van de regio Krasnodar, het agrarische kerngebied van Rusland en een berucht bendegebied. Hij werd zeer, zeer rijk in het proces, het opzetten van wat neerkomt op een persoonlijk landbouwmonopolie in de regio. Volgens de Russische editie van Forbes, is de rijkdom van Tkachev tijdens zijn ambtstermijn als gouverneur niet verdubbeld, verdrievoudigd of zelfs verviervoudigd. Het steeg 33-voudig. Hij is, met andere woorden, een scherpzinnig en meedogenloos zakenman. In april van dit jaar werd Tkachev benoemd tot minister van landbouw en tegen juli stelde hij voor om het importverbod op het Europese voedsel dat concurreert met zijn Krasnodar-producten nog krachtiger te handhaven.

Dan is er nog het veel fundamentelere probleem dat aan dit alles ten grondslag ligt: ​​hoe zorg je ervoor dat mensen de wetten gehoorzamen die je creëert, hoe zelfverbranding ook? "Het probleem is niet corruptie, maar een zeer zwakke regering", zegt Gleb Pavlovsky, een politicoloog in Moskou die ooit het Kremlin adviseerde. “Het is zwak in de zin van het bestuur. Ze hebben misschien kernwapens, maar je gaat Kazachstan en Wit-Rusland niet bombarderen om de sancties af te dwingen.” In Rusland, legt Pavlovsky uit, is het naleven van de wet optioneel totdat het dat niet is. “Mensen houden zich alleen aan de wet als er sprake is van een extreme situatie”, zegt hij. “Dus je moet mensen bang maken. Je moet een spektakel creëren.”

Het gesmokkelde voedsel wordt niet zomaar vernietigd, maar moet volgens de wet in het bijzijn van twee getuigen en voor de camera gebeuren. Het is niet verrassend dat Russische televisieschermen onmiddellijk vol stonden met beelden van wielen van kaas die explodeerden onder het loopvlak van tractoren. Er was zelfs de veelbesproken video van twee stuntelige ambtenaren in Tatarstan die drie bevroren ganzen verpulveren die uit Hongarije waren binnengesmokkeld. Anticiperend op een negatieve reactie van de bevolking, noemde de Russische televisie de vernietiging een noodzakelijk kwaad. "Het is de moeite waard om hier op te merken," zei de presentator die het segment in het belangrijkste avondnieuwsprogramma van het land introduceerde, "dat het vernietigen van smokkelwaar een absoluut normale maatregel is voor elke regering." Zeker. En het ging niet alleen om terug te keren naar Russophobic Europe.

De echte reden voor de vernietiging van voedsel dat drommen arme Russen had kunnen voeden, aldus het rapport, was om de Russen te beschermen. Duitsland en andere Midden-Europese landen, zo beweerde het rapport, lijden onder een uitbraak van de “Afrikaanse varkenspest”. En hey, het was niet alleen Rusland dat moedwillig vlees weggooide, duizenden varkens in de hele regio werden geslacht omdat ook zij door de ziekte waren getroffen. Zelfs Tkachev verscheen. "Bijproducten van de varkensfokkerij, pesticiden, nitraten," zei hij, schouderophalend als een Russische figurant van... The Sopranos, “deze brengen het leven van mensen in gevaar…. We moeten de AGF-markt voor eens en voor altijd opruimen.”

En toch — ondanks de woede van het liberale, anti-Kremlin op Facebook, ondanks de geschiedenisboeken, en ondanks het idee, zoals Pavlovsky het uitdrukte, dat “voedsel in Rusland de belangrijkste vorm van vrijheid is” — De Russen leken niet zo boos. Toen de opiniepeilingen vorige week uitkwamen, waren ze niet zo slecht als je zou denken. Terwijl 48 procent van de Russen tegen de vernietiging van gesmokkeld voedsel was, was 40 procent voor. Bovendien steunt een overweldigende meerderheid — 68 procent — nog steeds het importverbod.

Waarom de schamele reactie op iets dat zo historisch diepgeworteld is? Ondanks zijn geruchten over rijkdom, ligt de populariteit van Poetin in zijn aardse persoonlijkheid zonder franje. Hij is een eenvoudige man, zoals wij, met een eenvoudige smaak, zoals wij. Het verboden voedsel is vaak high-end goederen, het is niet wat het grootste deel van de Russen eet. Bovendien, nu de roebel blijft verzwakken en de voedselprijzen stijgen, kunnen steeds minder Russen zich zelfs een blikje foie gras veroorloven, als ze dat ooit zouden kunnen.

Het andere deel is de koorts van het antiwesterse sentiment in Rusland die nog niet is afgenomen. Sinds de herverkiezing van Poetin in 2012 hebben de Russen geluisterd naar de constante, onverminderde drumbeat van haat tegen alles wat westers is: homocultuur, de NAVO en nu Emmental. "De verontwaardiging komt van mensen die altijd verontwaardigd zullen zijn over de acties van het Kremlin", zegt Masha Lipman, de voormalige redacteur van Pro en contra, een politiek tijdschrift. “Gezien het hoge niveau van antiwesterse sentimenten, kun je dit altijd zo verpakken dat het als de juiste, patriottische handelwijze wordt beschouwd. Als je zegt dat je 'Western X' vernietigt, hoef je niet eens uit te leggen wat je vernietigt.' En als de verwende, verwesterde Moskovieten klagen dat ze hun lekkernijen niet krijgen, nou, pech voor hen. Ze zijn sowieso van twijfelachtige loyaliteit.

De passieve steun voor Poetins landfill reality-tv-spektakel bestaat ook omdat iedereen weet dat het een show is. Als je echt een bevroren Hongaarse gans wilt (en het kunt betalen), is het niet moeilijk om eraan te komen. Panfilova, de ambtenaar van Transparency International, zei dat Russen zich in situaties als deze aanpassen. Ze herinnert zich hoe haar witteboordenvrienden en kennissen zich in het begin van de jaren negentig, toen het voedsel schaars werd, massaal inschreven als havenarbeider. Waarom? Want daar was het eten, en daar kon je voor jezelf een beetje van de top afscheppen. Panfilova voorspelt dat hetzelfde hier ook zal gebeuren. "De autoriteiten zullen aankondigen dat 300 ton producten is vernietigd, maar 285 zullen ergens anders weer verschijnen", zegt ze. "Mensen zijn niet echt veranderd in hun dagelijkse gedrag."

Maar Russische zuiveringen hebben een grappige manier om zichzelf te versnellen. Verschillende mensen binnen de Russische regering lijken elkaar naar de bodem te racen en proberen elkaar te overtreffen in de kwaadaardige westerse producten die ze willen verbieden: bloemen, couveuses voor pasgeborenen, tandartsboren, spuiten en zelfs condooms. (De laatste hebben, volgens de voormalige hoofdarts van Rusland en de huidige assistent van de Russische premier, "niets te maken met gezondheid. [Het importverbod] zal mensen alleen maar dwingen meer gedisciplineerd, strenger en discriminerender te zijn in hun keuze van partners "Het kan zelfs een dienst aan onze samenleving zijn bij het oplossen van onze demografische problemen.") Bovenop het verbod op buitenlandse producten heeft de regering voorgesteld om het aantal vee dat particulieren mogen houden te beperken. Dit alles creëert nieuwe wegen voor corruptie en nieuwe geldstromen naarmate de Russische economische taart kleiner en kleiner wordt.

Ondertussen, met dit alles op de achtergrond, spaart de Russische elite zichzelf geen lekkernijen. Oppositieleider Alexei Navalny publiceerde onlangs een uiteenzetting over Russische functionarissen die overheidsgeld gebruiken om verboden kazen te kopen voor staatsbanketten. Eerder deze maand hield de perssecretaris van Poetin, Dmitry Peskov, een uitbundige bruiloft in Sochi. Hij droeg een horloge van Richard Mille dat ongeveer 620.000 dollar kostte of ongeveer hoeveel Peskov in vier jaar zou verdienen. (Hij had eerder zijn nieuwe vrouw, kunstschaatsster Tatyana Navka, een Bentley gegeven om de geboorte van hun dochter te vieren.) Toen vertrokken de twee op huwelijksreis, blijkbaar op een jacht dat meer dan $ 400.000 per week huurt.

Niet dat Poetin er iets om geeft. Peskov staat in Moskou bekend als een levensgenieter en het heeft zijn reputatie bij de Russische president geen kwaad gedaan. (Het feit dat Navalny het aftreden van Peskov vraagt, zal hem waarschijnlijk alleen maar sterker maken.) De gemiddelde Rus houdt, net als de gemiddelde Amerikaan, van de pracht van royalty's - of het nu Hollywood-beroemdheden zijn of de perssecretaris van de president. Het is mooi, en het is ambitieus.

Peilingen laten een soort cognitieve dissonantie zien: bijna 70 procent van de Russen vindt economische ongelijkheid niet erg, maar hetzelfde percentage denkt ook dat het onmogelijk is om eerlijk aan deze miljoenen roebels te komen. Voor de overgrote meerderheid van de Russen - voor degenen voor wie zelfs een horloge van $ 620 een extreme luxe zou zijn - halen ze gewoon, zoals Panfilova zegt, hun broekriem aan en passen ze zich aan. Een recente studie toonde aan dat de echte stijging van de levensmiddelenprijzen lager was dan het officiële cijfer voor veel Russen, omdat ze simpelweg meer tijd besteedden aan het rondkijken voor de goedkoopste producten. De elite past zich ook aan door nieuwe geldstromen te vinden, zoals Tkachev. Alleen is aanpassen voor sommige Russen het gebruiken van je kabinetspost om je agribusiness te beschermen tegen buitenlandse concurrentie te midden van een economische crisis voor anderen, het is op zoek naar een maaltijd tussen de tonnen voedsel die hun regering heeft vernietigd.


Vreugdevuur van de lekkernijen van Vladimir Poetin

In de eerste vijf dagen nadat Rusland begon met het verbranden, verpletteren en anderszins vernietigen van voedsel dat uit westerse landen was gesmokkeld, werd 552 kilo smokkelwaar die door Russische burgers in hun handbagage was meegenomen, vernietigd. Dat is 1200 pond van alles, van Franse camembert tot Italiaanse prosciutto en alles wat een jaar geleden illegaal werd gemaakt. Dat is het moment waarop Moskou, in een tit-for-tat-beweging, sancties oplegde tegen voedsel dat werd geïmporteerd uit de landen die Rusland sancties oplegden voor het uiteenvallen van Oekraïne. Die 1200 kilo handbagage voedsel is echter niets vergeleken met de honderden tonnen landbouwproducten - kaas, perziken en varkensvlees - die in slechts vijf dagen in verbrandingsovens in brand werden gestoken of onder tractorbanden werden verpulverd.

Als u enige kennis heeft van de Russische geschiedenis, weet u dat de index van elk boek over dit onderwerp een aanzienlijke vermelding "hongersnood" bevat. Je hebt misschien ook gehoord dat de Russische economie al bijna twee jaar langzaam en gestaag aan het afkraken is. Volgens eigen schattingen van het Kremlin is het aantal Russen dat in armoede leeft toegenomen: 16 procent meer in het eerste kwartaal van dit jaar dan vorig jaar. Meer dan 15 procent van de Russen leeft nu in armoede. En als je de foto's hebt gezien van lokale bewoners die proberen om Griekse nectarines met littekens uit de grond te redden, vraag je je misschien af: waarom vernietigt Rusland perfect goed voedsel?

Het is een vraag die sommige Russen zichzelf stellen. "Toen Poetin het bevel ondertekende over het vernietigen van smokkelwaar, was ik zeer verrast", schreef journalist Valery Panyushkin, wijzend op de ironie van de eigen geschiedenis van de president. “Een Leningrader? De zoon van een vrouw die het beleg van Leningrad overleefde, de zoon van een man die gewond raakte in de strijd om de stad? De broer van een kind dat stierf in de belegerde stad? Voedsel vernietigen? Hoe?"

Dmitry Medvedev, de premier die belast is met de uitvoering van het bevel, merkt Panyushkin op, komt ook uit Leningrad, nu St. Petersburg genoemd, een stad die meer dan een half miljoen mensen verloor aan honger en ziekte tijdens de bijna twee-en-een -half jaar nazi-blokkade. Het is de meest legendarische van alle hongersnoden in de Russische geschiedenisboeken, en de overlevering van honger en kannibalisme achtervolgt de meeste Russen, maar vooral Leningraders, zoals Panyushkin zelf. "Mijn grootmoeder veegde de broodkruimels altijd voorzichtig van tafel", schreef hij, "niet om ze weg te gooien, maar om ze op te eten." Ze hamsterde voedsel, en nu doen de moeder van Panyushkin en Panyushkin zelf dat ook. Dus hoe konden Poetin en Medvedev deze twee beroemde Leningraders van deze erfelijke neurose bevrijden en de kalme vernietiging van voedsel goedkeuren?

Afgezien van de logica van de Russische tegensancties die je neus afsnijden, is er één groot probleem: ze zijn erg moeilijk te handhaven gebleken. Voor het grootste deel komt dat door de Euraziatische douane-unie, die Rusland heeft gecreëerd als tegenhanger van de Europese Unie. Hoewel slechts vier andere landen zich bij Armenië, Wit-Rusland, Kazachstan en Kirgizië hebben aangesloten, hebben ze nu open grenzen met Rusland, maar zonder het verbod op EU-voedingsmiddelen te hebben opgelegd. En omdat de sancties van Moskou de honger van de Russen naar bijvoorbeeld garnalen en oesters niet hebben gedoofd, duurde het niet lang voordat Wit-Russische garnalen en oesters in Moskou verschenen.

Het is een absurde, maar volkomen logische flankering van de wet: natuurlijk produceert het door land omgeven Wit-Rusland geen garnalen of oesters, maar Wit-Rusland kan heel veel voedseletiketten produceren en heel veel geld verdienen door de smokkelwaar opnieuw te verpakken als zijn eigen binnenlands product. En omdat er geen sancties zijn tegen invoer uit Wit-Rusland, is het spul technisch gezien koosjer. Hoewel de functionarissen van Poetin en het Kremlin het embargo als een goede kans voor Russische voedselproducenten om een ​​groter deel van hun eigen markt te veroveren, zagen, is dat niet het geval. Het enige dat het deed, was in feite een zakelijke kans creëren voor zijn partners in de douane-unie en eindeloos veel grappen maken.

Als het gaat om de invoer van voedsel, is de Russische grens met Europa in feite verplaatst naar plaatsen waar Rusland deze niet kan afdwingen. En zelfs binnen Rusland is het verbod moeilijk te handhaven gebleken: waar geld te verdienen is, zijn steekpenningen te betalen. "Van wat we hebben gehoord, heeft elk bedrijf een kanaal gevonden om de sancties voor iedereen te omzeilen", zegt Elena Panfilova, vicevoorzitter van Transparency International en voormalig hoofd van het kantoor van de organisatie in Moskou. In het jaar sinds Rusland de Franse brie en Bleu d'Auvergne verbood, "lopen restaurants overvol - niemand komt iets tekort. Iedereen die het nodig had, iedereen die grote contracten had, vond een manier.”

Ze voegde eraan toe: "Ik heb persoonlijk Wit-Russische avocado's gekocht."

Als corruptie de Russen helpt de sancties te ondermijnen, zit corruptie ook achter het streven naar de vernietiging van verboden voedsel. De persoon die het vreugdevuur van de lekkernijen voorstelde, was de Russische minister van Landbouw, Alexander Tkachev. De eerste 15 jaar van Poetins heerschappij was Tkachev de gouverneur van de regio Krasnodar, het agrarische kerngebied van Rusland en een berucht bendegebied. Hij werd zeer, zeer rijk in het proces, het opzetten van wat neerkomt op een persoonlijk landbouwmonopolie in de regio. Volgens de Russische editie van Forbes, is de rijkdom van Tkachev tijdens zijn ambtstermijn als gouverneur niet verdubbeld, verdrievoudigd of zelfs verviervoudigd. Het steeg 33-voudig. Hij is, met andere woorden, een scherpzinnig en meedogenloos zakenman. In april van dit jaar werd Tkachev benoemd tot minister van landbouw en tegen juli stelde hij voor om het importverbod op het Europese voedsel dat concurreert met zijn Krasnodar-producten nog krachtiger te handhaven.

Dan is er nog het veel fundamentelere probleem dat aan dit alles ten grondslag ligt: ​​hoe zorg je ervoor dat mensen de wetten gehoorzamen die je creëert, hoe zelfverbranding ook? "Het probleem is niet corruptie, maar een zeer zwakke regering", zegt Gleb Pavlovsky, een politicoloog in Moskou die ooit het Kremlin adviseerde. “Het is zwak in de zin van het bestuur. Ze hebben misschien kernwapens, maar je gaat Kazachstan en Wit-Rusland niet bombarderen om de sancties af te dwingen.” In Rusland, legt Pavlovsky uit, is het naleven van de wet optioneel totdat het dat niet is. “Mensen houden zich alleen aan de wet als er sprake is van een extreme situatie”, zegt hij. “Dus je moet mensen bang maken. Je moet een spektakel creëren.”

Het gesmokkelde voedsel wordt niet zomaar vernietigd, maar moet volgens de wet in het bijzijn van twee getuigen en voor de camera gebeuren. Het is niet verrassend dat Russische televisieschermen onmiddellijk vol stonden met beelden van wielen van kaas die explodeerden onder het loopvlak van tractoren. Er was zelfs de veelbesproken video van twee stuntelige ambtenaren in Tatarstan die drie bevroren ganzen verpulveren die uit Hongarije waren binnengesmokkeld. Anticiperend op een negatieve reactie van de bevolking, noemde de Russische televisie de vernietiging een noodzakelijk kwaad. "Het is de moeite waard om hier op te merken," zei de presentator die het segment in het belangrijkste avondnieuwsprogramma van het land introduceerde, "dat het vernietigen van smokkelwaar een absoluut normale maatregel is voor elke regering." Zeker. En het ging niet alleen om terug te keren naar Russophobic Europe.

De echte reden voor de vernietiging van voedsel dat drommen arme Russen had kunnen voeden, aldus het rapport, was om de Russen te beschermen. Duitsland en andere Midden-Europese landen, zo beweerde het rapport, lijden onder een uitbraak van de “Afrikaanse varkenspest”. En hey, het was niet alleen Rusland dat moedwillig vlees weggooide, duizenden varkens in de hele regio werden geslacht omdat ook zij door de ziekte waren getroffen. Zelfs Tkachev verscheen. "Bijproducten van de varkensfokkerij, pesticiden, nitraten," zei hij, schouderophalend als een Russische figurant van... The Sopranos, “deze brengen het leven van mensen in gevaar…. We moeten de AGF-markt voor eens en voor altijd opruimen.”

En toch — ondanks de woede van het liberale, anti-Kremlin op Facebook, ondanks de geschiedenisboeken, en ondanks het idee, zoals Pavlovsky het uitdrukte, dat “voedsel in Rusland de belangrijkste vorm van vrijheid is” — De Russen leken niet zo boos. Toen de opiniepeilingen vorige week uitkwamen, waren ze niet zo slecht als je zou denken. Terwijl 48 procent van de Russen tegen de vernietiging van gesmokkeld voedsel was, was 40 procent voor. Bovendien steunt een overweldigende meerderheid — 68 procent — nog steeds het importverbod.

Waarom de schamele reactie op iets dat zo historisch diepgeworteld is? Ondanks zijn geruchten over rijkdom, ligt de populariteit van Poetin in zijn aardse persoonlijkheid zonder franje. Hij is een eenvoudige man, zoals wij, met een eenvoudige smaak, zoals wij. Het verboden voedsel is vaak high-end goederen, het is niet wat het grootste deel van de Russen eet. Bovendien, nu de roebel blijft verzwakken en de voedselprijzen stijgen, kunnen steeds minder Russen zich zelfs een blikje foie gras veroorloven, als ze dat ooit zouden kunnen.

Het andere deel is de koorts van het antiwesterse sentiment in Rusland die nog niet is afgenomen. Sinds de herverkiezing van Poetin in 2012 hebben de Russen geluisterd naar de constante, onverminderde drumbeat van haat tegen alles wat westers is: homocultuur, de NAVO en nu Emmental. "De verontwaardiging komt van mensen die altijd verontwaardigd zullen zijn over de acties van het Kremlin", zegt Masha Lipman, de voormalige redacteur van Pro en contra, een politiek tijdschrift. “Gezien het hoge niveau van antiwesterse sentimenten, kun je dit altijd zo verpakken dat het als de juiste, patriottische handelwijze wordt beschouwd. Als je zegt dat je 'Western X' vernietigt, hoef je niet eens uit te leggen wat je vernietigt.' En als de verwende, verwesterde Moskovieten klagen dat ze hun lekkernijen niet krijgen, nou, pech voor hen. Ze zijn sowieso van twijfelachtige loyaliteit.

De passieve steun voor Poetins landfill reality-tv-spektakel bestaat ook omdat iedereen weet dat het een show is. Als je echt een bevroren Hongaarse gans wilt (en het kunt betalen), is het niet moeilijk om eraan te komen. Panfilova, de ambtenaar van Transparency International, zei dat Russen zich in situaties als deze aanpassen. Ze herinnert zich hoe haar witteboordenvrienden en kennissen zich in het begin van de jaren negentig, toen het voedsel schaars werd, massaal inschreven als havenarbeider. Waarom? Want daar was het eten, en daar kon je voor jezelf een beetje van de top afscheppen. Panfilova voorspelt dat hetzelfde hier ook zal gebeuren. "De autoriteiten zullen aankondigen dat 300 ton producten is vernietigd, maar 285 zullen ergens anders weer verschijnen", zegt ze. "Mensen zijn niet echt veranderd in hun dagelijkse gedrag."

Maar Russische zuiveringen hebben een grappige manier om zichzelf te versnellen. Verschillende mensen binnen de Russische regering lijken elkaar naar de bodem te racen en proberen elkaar te overtreffen in de kwaadaardige westerse producten die ze willen verbieden: bloemen, couveuses voor pasgeborenen, tandartsboren, spuiten en zelfs condooms. (De laatste hebben, volgens de voormalige hoofdarts van Rusland en de huidige assistent van de Russische premier, "niets te maken met gezondheid. [Het importverbod] zal mensen alleen maar dwingen meer gedisciplineerd, strenger en discriminerender te zijn in hun keuze van partners "Het kan zelfs een dienst aan onze samenleving zijn bij het oplossen van onze demografische problemen.") Bovenop het verbod op buitenlandse producten heeft de regering voorgesteld om het aantal vee dat particulieren mogen houden te beperken. Dit alles creëert nieuwe wegen voor corruptie en nieuwe geldstromen naarmate de Russische economische taart kleiner en kleiner wordt.

Ondertussen, met dit alles op de achtergrond, spaart de Russische elite zichzelf geen lekkernijen. Oppositieleider Alexei Navalny publiceerde onlangs een uiteenzetting over Russische functionarissen die overheidsgeld gebruiken om verboden kazen te kopen voor staatsbanketten. Eerder deze maand hield de perssecretaris van Poetin, Dmitry Peskov, een uitbundige bruiloft in Sochi. Hij droeg een horloge van Richard Mille dat ongeveer 620.000 dollar kostte of ongeveer hoeveel Peskov in vier jaar zou verdienen. (Hij had eerder zijn nieuwe vrouw, kunstschaatsster Tatyana Navka, een Bentley gegeven om de geboorte van hun dochter te vieren.) Toen vertrokken de twee op huwelijksreis, blijkbaar op een jacht dat meer dan $ 400.000 per week huurt.

Niet dat Poetin er iets om geeft. Peskov staat in Moskou bekend als een levensgenieter en het heeft zijn reputatie bij de Russische president geen kwaad gedaan. (Het feit dat Navalny het aftreden van Peskov vraagt, zal hem waarschijnlijk alleen maar sterker maken.) De gemiddelde Rus houdt, net als de gemiddelde Amerikaan, van de pracht van royalty's - of het nu Hollywood-beroemdheden zijn of de perssecretaris van de president. Het is mooi, en het is ambitieus.

Peilingen laten een soort cognitieve dissonantie zien: bijna 70 procent van de Russen vindt economische ongelijkheid niet erg, maar hetzelfde percentage denkt ook dat het onmogelijk is om eerlijk aan deze miljoenen roebels te komen. Voor de overgrote meerderheid van de Russen - voor degenen voor wie zelfs een horloge van $ 620 een extreme luxe zou zijn - halen ze gewoon, zoals Panfilova zegt, hun broekriem aan en passen ze zich aan. Een recente studie toonde aan dat de echte stijging van de levensmiddelenprijzen lager was dan het officiële cijfer voor veel Russen, omdat ze simpelweg meer tijd besteedden aan het rondkijken voor de goedkoopste producten. De elite past zich ook aan door nieuwe geldstromen te vinden, zoals Tkachev. Alleen is aanpassen voor sommige Russen het gebruiken van je kabinetspost om je agribusiness te beschermen tegen buitenlandse concurrentie te midden van een economische crisis voor anderen, het is op zoek naar een maaltijd tussen de tonnen voedsel die hun regering heeft vernietigd.


Vreugdevuur van de lekkernijen van Vladimir Poetin

In de eerste vijf dagen nadat Rusland begon met het verbranden, verpletteren en anderszins vernietigen van voedsel dat uit westerse landen was gesmokkeld, werd 552 kilo smokkelwaar die door Russische burgers in hun handbagage was meegenomen, vernietigd. Dat is 1200 pond van alles, van Franse camembert tot Italiaanse prosciutto en alles wat een jaar geleden illegaal werd gemaakt. Dat is het moment waarop Moskou, in een tit-for-tat-beweging, sancties oplegde tegen voedsel dat werd geïmporteerd uit de landen die Rusland sancties oplegden voor het uiteenvallen van Oekraïne. Die 1200 kilo handbagage voedsel is echter niets vergeleken met de honderden tonnen landbouwproducten - kaas, perziken en varkensvlees - die in slechts vijf dagen in verbrandingsovens in brand werden gestoken of onder tractorbanden werden verpulverd.

Als u enige kennis heeft van de Russische geschiedenis, weet u dat de index van elk boek over dit onderwerp een aanzienlijke vermelding "hongersnood" bevat. Je hebt misschien ook gehoord dat de Russische economie al bijna twee jaar langzaam en gestaag aan het afkraken is. Volgens eigen schattingen van het Kremlin is het aantal Russen dat in armoede leeft toegenomen: 16 procent meer in het eerste kwartaal van dit jaar dan vorig jaar. Meer dan 15 procent van de Russen leeft nu in armoede. En als je de foto's hebt gezien van lokale bewoners die proberen om Griekse nectarines met littekens uit de grond te redden, vraag je je misschien af: waarom vernietigt Rusland perfect goed voedsel?

Het is een vraag die sommige Russen zichzelf stellen. "Toen Poetin het bevel ondertekende over het vernietigen van smokkelwaar, was ik zeer verrast", schreef journalist Valery Panyushkin, wijzend op de ironie van de eigen geschiedenis van de president. “Een Leningrader? De zoon van een vrouw die het beleg van Leningrad overleefde, de zoon van een man die gewond raakte in de strijd om de stad? De broer van een kind dat stierf in de belegerde stad? Voedsel vernietigen? Hoe?"

Dmitry Medvedev, de premier die belast is met de uitvoering van het bevel, merkt Panyushkin op, komt ook uit Leningrad, nu St. Petersburg genoemd, een stad die meer dan een half miljoen mensen verloor aan honger en ziekte tijdens de bijna twee-en-een -half jaar nazi-blokkade. Het is de meest legendarische van alle hongersnoden in de Russische geschiedenisboeken, en de overlevering van honger en kannibalisme achtervolgt de meeste Russen, maar vooral Leningraders, zoals Panyushkin zelf. "Mijn grootmoeder veegde de broodkruimels altijd voorzichtig van tafel", schreef hij, "niet om ze weg te gooien, maar om ze op te eten." Ze hamsterde voedsel, en nu doen de moeder van Panyushkin en Panyushkin zelf dat ook. Dus hoe konden Poetin en Medvedev deze twee beroemde Leningraders van deze erfelijke neurose bevrijden en de kalme vernietiging van voedsel goedkeuren?

Afgezien van de logica van de Russische tegensancties die je neus afsnijden, is er één groot probleem: ze zijn erg moeilijk te handhaven gebleken. Voor het grootste deel komt dat door de Euraziatische douane-unie, die Rusland heeft gecreëerd als tegenhanger van de Europese Unie. Hoewel slechts vier andere landen zich bij Armenië, Wit-Rusland, Kazachstan en Kirgizië hebben aangesloten, hebben ze nu open grenzen met Rusland, maar zonder het verbod op EU-voedingsmiddelen te hebben opgelegd. En omdat de sancties van Moskou de honger van de Russen naar bijvoorbeeld garnalen en oesters niet hebben gedoofd, duurde het niet lang voordat Wit-Russische garnalen en oesters in Moskou verschenen.

Het is een absurde, maar volkomen logische flankering van de wet: natuurlijk produceert het door land omgeven Wit-Rusland geen garnalen of oesters, maar Wit-Rusland kan heel veel voedseletiketten produceren en heel veel geld verdienen door de smokkelwaar opnieuw te verpakken als zijn eigen binnenlands product. En omdat er geen sancties zijn tegen invoer uit Wit-Rusland, is het spul technisch gezien koosjer. Hoewel de functionarissen van Poetin en het Kremlin het embargo als een goede kans voor Russische voedselproducenten om een ​​groter deel van hun eigen markt te veroveren, zagen, is dat niet het geval. Het enige dat het deed, was in feite een zakelijke kans creëren voor zijn partners in de douane-unie en eindeloos veel grappen maken.

Als het gaat om de invoer van voedsel, is de Russische grens met Europa in feite verplaatst naar plaatsen waar Rusland deze niet kan afdwingen. En zelfs binnen Rusland is het verbod moeilijk te handhaven gebleken: waar geld te verdienen is, zijn steekpenningen te betalen. "Van wat we hebben gehoord, heeft elk bedrijf een kanaal gevonden om de sancties voor iedereen te omzeilen", zegt Elena Panfilova, vicevoorzitter van Transparency International en voormalig hoofd van het kantoor van de organisatie in Moskou. In het jaar sinds Rusland de Franse brie en Bleu d'Auvergne verbood, "lopen restaurants overvol - niemand komt iets tekort. Iedereen die het nodig had, iedereen die grote contracten had, vond een manier.”

Ze voegde eraan toe: "Ik heb persoonlijk Wit-Russische avocado's gekocht."

Als corruptie de Russen helpt de sancties te ondermijnen, zit corruptie ook achter het streven naar de vernietiging van verboden voedsel. De persoon die het vreugdevuur van de lekkernijen voorstelde, was de Russische minister van Landbouw, Alexander Tkachev. De eerste 15 jaar van Poetins heerschappij was Tkachev de gouverneur van de regio Krasnodar, het agrarische kerngebied van Rusland en een berucht bendegebied. Hij werd zeer, zeer rijk in het proces, het opzetten van wat neerkomt op een persoonlijk landbouwmonopolie in de regio. Volgens de Russische editie van Forbes, is de rijkdom van Tkachev tijdens zijn ambtstermijn als gouverneur niet verdubbeld, verdrievoudigd of zelfs verviervoudigd. Het steeg 33-voudig. Hij is, met andere woorden, een scherpzinnig en meedogenloos zakenman. In april van dit jaar werd Tkachev benoemd tot minister van landbouw en tegen juli stelde hij voor om het importverbod op het Europese voedsel dat concurreert met zijn Krasnodar-producten nog krachtiger te handhaven.

Dan is er nog het veel fundamentelere probleem dat aan dit alles ten grondslag ligt: ​​hoe zorg je ervoor dat mensen de wetten gehoorzamen die je creëert, hoe zelfverbranding ook? "Het probleem is niet corruptie, maar een zeer zwakke regering", zegt Gleb Pavlovsky, een politicoloog in Moskou die ooit het Kremlin adviseerde. “Het is zwak in de zin van het bestuur. Ze hebben misschien kernwapens, maar je gaat Kazachstan en Wit-Rusland niet bombarderen om de sancties af te dwingen.” In Rusland, legt Pavlovsky uit, is het naleven van de wet optioneel totdat het dat niet is. “Mensen houden zich alleen aan de wet als er sprake is van een extreme situatie”, zegt hij. “Dus je moet mensen bang maken. Je moet een spektakel creëren.”

Het gesmokkelde voedsel wordt niet zomaar vernietigd, maar moet volgens de wet in het bijzijn van twee getuigen en voor de camera gebeuren. Het is niet verrassend dat Russische televisieschermen onmiddellijk vol stonden met beelden van wielen van kaas die explodeerden onder het loopvlak van tractoren. Er was zelfs de veelbesproken video van twee stuntelige ambtenaren in Tatarstan die drie bevroren ganzen verpulveren die uit Hongarije waren binnengesmokkeld. Anticiperend op een negatieve reactie van de bevolking, noemde de Russische televisie de vernietiging een noodzakelijk kwaad. "Het is de moeite waard om hier op te merken," zei de presentator die het segment in het belangrijkste avondnieuwsprogramma van het land introduceerde, "dat het vernietigen van smokkelwaar een absoluut normale maatregel is voor elke regering." Zeker. En het ging niet alleen om terug te keren naar Russophobic Europe.

De echte reden voor de vernietiging van voedsel dat drommen arme Russen had kunnen voeden, aldus het rapport, was om de Russen te beschermen. Duitsland en andere Midden-Europese landen, zo beweerde het rapport, lijden onder een uitbraak van de “Afrikaanse varkenspest”. En hey, het was niet alleen Rusland dat moedwillig vlees weggooide, duizenden varkens in de hele regio werden geslacht omdat ook zij door de ziekte waren getroffen. Zelfs Tkachev verscheen. "Bijproducten van de varkensfokkerij, pesticiden, nitraten," zei hij, schouderophalend als een Russische figurant van... The Sopranos, “deze brengen het leven van mensen in gevaar…. We moeten de AGF-markt voor eens en voor altijd opruimen.”

En toch — ondanks de woede van het liberale, anti-Kremlin op Facebook, ondanks de geschiedenisboeken, en ondanks het idee, zoals Pavlovsky het uitdrukte, dat “voedsel in Rusland de belangrijkste vorm van vrijheid is” — De Russen leken niet zo boos. Toen de opiniepeilingen vorige week uitkwamen, waren ze niet zo slecht als je zou denken. Terwijl 48 procent van de Russen tegen de vernietiging van gesmokkeld voedsel was, was 40 procent voor. Bovendien steunt een overweldigende meerderheid — 68 procent — nog steeds het importverbod.

Waarom de schamele reactie op iets dat zo historisch diepgeworteld is? Ondanks zijn geruchten over rijkdom, ligt de populariteit van Poetin in zijn aardse persoonlijkheid zonder franje. Hij is een eenvoudige man, zoals wij, met een eenvoudige smaak, zoals wij. Het verboden voedsel is vaak high-end goederen, het is niet wat het grootste deel van de Russen eet. Bovendien, nu de roebel blijft verzwakken en de voedselprijzen stijgen, kunnen steeds minder Russen zich zelfs een blikje foie gras veroorloven, als ze dat ooit zouden kunnen.

Het andere deel is de koorts van het antiwesterse sentiment in Rusland die nog niet is afgenomen. Sinds de herverkiezing van Poetin in 2012 hebben de Russen geluisterd naar de constante, onverminderde drumbeat van haat tegen alles wat westers is: homocultuur, de NAVO en nu Emmental. "De verontwaardiging komt van mensen die altijd verontwaardigd zullen zijn over de acties van het Kremlin", zegt Masha Lipman, de voormalige redacteur van Pro en contra, een politiek tijdschrift. “Gezien het hoge niveau van antiwesterse sentimenten, kun je dit altijd zo verpakken dat het als de juiste, patriottische handelwijze wordt beschouwd. Als je zegt dat je 'Western X' vernietigt, hoef je niet eens uit te leggen wat je vernietigt.' En als de verwende, verwesterde Moskovieten klagen dat ze hun lekkernijen niet krijgen, nou, pech voor hen. Ze zijn sowieso van twijfelachtige loyaliteit.

De passieve steun voor Poetins landfill reality-tv-spektakel bestaat ook omdat iedereen weet dat het een show is. Als je echt een bevroren Hongaarse gans wilt (en het kunt betalen), is het niet moeilijk om eraan te komen. Panfilova, de ambtenaar van Transparency International, zei dat Russen zich in situaties als deze aanpassen. Ze herinnert zich hoe haar witteboordenvrienden en kennissen zich in het begin van de jaren negentig, toen het voedsel schaars werd, massaal inschreven als havenarbeider. Waarom? Want daar was het eten, en daar kon je voor jezelf een beetje van de top afscheppen. Panfilova voorspelt dat hetzelfde hier ook zal gebeuren. "De autoriteiten zullen aankondigen dat 300 ton producten is vernietigd, maar 285 zullen ergens anders weer verschijnen", zegt ze. "Mensen zijn niet echt veranderd in hun dagelijkse gedrag."

Maar Russische zuiveringen hebben een grappige manier om zichzelf te versnellen. Verschillende mensen binnen de Russische regering lijken elkaar naar de bodem te racen en proberen elkaar te overtreffen in de kwaadaardige westerse producten die ze willen verbieden: bloemen, couveuses voor pasgeborenen, tandartsboren, spuiten en zelfs condooms. (De laatste hebben, volgens de voormalige hoofdarts van Rusland en de huidige assistent van de Russische premier, "niets te maken met gezondheid. [Het importverbod] zal mensen alleen maar dwingen meer gedisciplineerd, strenger en discriminerender te zijn in hun keuze van partners "Het kan zelfs een dienst aan onze samenleving zijn bij het oplossen van onze demografische problemen.") Bovenop het verbod op buitenlandse producten heeft de regering voorgesteld om het aantal vee dat particulieren mogen houden te beperken. Dit alles creëert nieuwe wegen voor corruptie en nieuwe geldstromen naarmate de Russische economische taart kleiner en kleiner wordt.

Ondertussen, met dit alles op de achtergrond, spaart de Russische elite zichzelf geen lekkernijen. Oppositieleider Alexei Navalny publiceerde onlangs een uiteenzetting over Russische functionarissen die overheidsgeld gebruiken om verboden kazen te kopen voor staatsbanketten. Eerder deze maand hield de perssecretaris van Poetin, Dmitry Peskov, een uitbundige bruiloft in Sochi.Hij droeg een horloge van Richard Mille dat ongeveer 620.000 dollar kostte of ongeveer hoeveel Peskov in vier jaar zou verdienen. (Hij had eerder zijn nieuwe vrouw, kunstschaatsster Tatyana Navka, een Bentley gegeven om de geboorte van hun dochter te vieren.) Toen vertrokken de twee op huwelijksreis, blijkbaar op een jacht dat meer dan $ 400.000 per week huurt.

Niet dat Poetin er iets om geeft. Peskov staat in Moskou bekend als een levensgenieter en het heeft zijn reputatie bij de Russische president geen kwaad gedaan. (Het feit dat Navalny het aftreden van Peskov vraagt, zal hem waarschijnlijk alleen maar sterker maken.) De gemiddelde Rus houdt, net als de gemiddelde Amerikaan, van de pracht van royalty's - of het nu Hollywood-beroemdheden zijn of de perssecretaris van de president. Het is mooi, en het is ambitieus.

Peilingen laten een soort cognitieve dissonantie zien: bijna 70 procent van de Russen vindt economische ongelijkheid niet erg, maar hetzelfde percentage denkt ook dat het onmogelijk is om eerlijk aan deze miljoenen roebels te komen. Voor de overgrote meerderheid van de Russen - voor degenen voor wie zelfs een horloge van $ 620 een extreme luxe zou zijn - halen ze gewoon, zoals Panfilova zegt, hun broekriem aan en passen ze zich aan. Een recente studie toonde aan dat de echte stijging van de levensmiddelenprijzen lager was dan het officiële cijfer voor veel Russen, omdat ze simpelweg meer tijd besteedden aan het rondkijken voor de goedkoopste producten. De elite past zich ook aan door nieuwe geldstromen te vinden, zoals Tkachev. Alleen is aanpassen voor sommige Russen het gebruiken van je kabinetspost om je agribusiness te beschermen tegen buitenlandse concurrentie te midden van een economische crisis voor anderen, het is op zoek naar een maaltijd tussen de tonnen voedsel die hun regering heeft vernietigd.


Vreugdevuur van de lekkernijen van Vladimir Poetin

In de eerste vijf dagen nadat Rusland begon met het verbranden, verpletteren en anderszins vernietigen van voedsel dat uit westerse landen was gesmokkeld, werd 552 kilo smokkelwaar die door Russische burgers in hun handbagage was meegenomen, vernietigd. Dat is 1200 pond van alles, van Franse camembert tot Italiaanse prosciutto en alles wat een jaar geleden illegaal werd gemaakt. Dat is het moment waarop Moskou, in een tit-for-tat-beweging, sancties oplegde tegen voedsel dat werd geïmporteerd uit de landen die Rusland sancties oplegden voor het uiteenvallen van Oekraïne. Die 1200 kilo handbagage voedsel is echter niets vergeleken met de honderden tonnen landbouwproducten - kaas, perziken en varkensvlees - die in slechts vijf dagen in verbrandingsovens in brand werden gestoken of onder tractorbanden werden verpulverd.

Als u enige kennis heeft van de Russische geschiedenis, weet u dat de index van elk boek over dit onderwerp een aanzienlijke vermelding "hongersnood" bevat. Je hebt misschien ook gehoord dat de Russische economie al bijna twee jaar langzaam en gestaag aan het afkraken is. Volgens eigen schattingen van het Kremlin is het aantal Russen dat in armoede leeft toegenomen: 16 procent meer in het eerste kwartaal van dit jaar dan vorig jaar. Meer dan 15 procent van de Russen leeft nu in armoede. En als je de foto's hebt gezien van lokale bewoners die proberen om Griekse nectarines met littekens uit de grond te redden, vraag je je misschien af: waarom vernietigt Rusland perfect goed voedsel?

Het is een vraag die sommige Russen zichzelf stellen. "Toen Poetin het bevel ondertekende over het vernietigen van smokkelwaar, was ik zeer verrast", schreef journalist Valery Panyushkin, wijzend op de ironie van de eigen geschiedenis van de president. “Een Leningrader? De zoon van een vrouw die het beleg van Leningrad overleefde, de zoon van een man die gewond raakte in de strijd om de stad? De broer van een kind dat stierf in de belegerde stad? Voedsel vernietigen? Hoe?"

Dmitry Medvedev, de premier die belast is met de uitvoering van het bevel, merkt Panyushkin op, komt ook uit Leningrad, nu St. Petersburg genoemd, een stad die meer dan een half miljoen mensen verloor aan honger en ziekte tijdens de bijna twee-en-een -half jaar nazi-blokkade. Het is de meest legendarische van alle hongersnoden in de Russische geschiedenisboeken, en de overlevering van honger en kannibalisme achtervolgt de meeste Russen, maar vooral Leningraders, zoals Panyushkin zelf. "Mijn grootmoeder veegde de broodkruimels altijd voorzichtig van tafel", schreef hij, "niet om ze weg te gooien, maar om ze op te eten." Ze hamsterde voedsel, en nu doen de moeder van Panyushkin en Panyushkin zelf dat ook. Dus hoe konden Poetin en Medvedev deze twee beroemde Leningraders van deze erfelijke neurose bevrijden en de kalme vernietiging van voedsel goedkeuren?

Afgezien van de logica van de Russische tegensancties die je neus afsnijden, is er één groot probleem: ze zijn erg moeilijk te handhaven gebleken. Voor het grootste deel komt dat door de Euraziatische douane-unie, die Rusland heeft gecreëerd als tegenhanger van de Europese Unie. Hoewel slechts vier andere landen zich bij Armenië, Wit-Rusland, Kazachstan en Kirgizië hebben aangesloten, hebben ze nu open grenzen met Rusland, maar zonder het verbod op EU-voedingsmiddelen te hebben opgelegd. En omdat de sancties van Moskou de honger van de Russen naar bijvoorbeeld garnalen en oesters niet hebben gedoofd, duurde het niet lang voordat Wit-Russische garnalen en oesters in Moskou verschenen.

Het is een absurde, maar volkomen logische flankering van de wet: natuurlijk produceert het door land omgeven Wit-Rusland geen garnalen of oesters, maar Wit-Rusland kan heel veel voedseletiketten produceren en heel veel geld verdienen door de smokkelwaar opnieuw te verpakken als zijn eigen binnenlands product. En omdat er geen sancties zijn tegen invoer uit Wit-Rusland, is het spul technisch gezien koosjer. Hoewel de functionarissen van Poetin en het Kremlin het embargo als een goede kans voor Russische voedselproducenten om een ​​groter deel van hun eigen markt te veroveren, zagen, is dat niet het geval. Het enige dat het deed, was in feite een zakelijke kans creëren voor zijn partners in de douane-unie en eindeloos veel grappen maken.

Als het gaat om de invoer van voedsel, is de Russische grens met Europa in feite verplaatst naar plaatsen waar Rusland deze niet kan afdwingen. En zelfs binnen Rusland is het verbod moeilijk te handhaven gebleken: waar geld te verdienen is, zijn steekpenningen te betalen. "Van wat we hebben gehoord, heeft elk bedrijf een kanaal gevonden om de sancties voor iedereen te omzeilen", zegt Elena Panfilova, vicevoorzitter van Transparency International en voormalig hoofd van het kantoor van de organisatie in Moskou. In het jaar sinds Rusland de Franse brie en Bleu d'Auvergne verbood, "lopen restaurants overvol - niemand komt iets tekort. Iedereen die het nodig had, iedereen die grote contracten had, vond een manier.”

Ze voegde eraan toe: "Ik heb persoonlijk Wit-Russische avocado's gekocht."

Als corruptie de Russen helpt de sancties te ondermijnen, zit corruptie ook achter het streven naar de vernietiging van verboden voedsel. De persoon die het vreugdevuur van de lekkernijen voorstelde, was de Russische minister van Landbouw, Alexander Tkachev. De eerste 15 jaar van Poetins heerschappij was Tkachev de gouverneur van de regio Krasnodar, het agrarische kerngebied van Rusland en een berucht bendegebied. Hij werd zeer, zeer rijk in het proces, het opzetten van wat neerkomt op een persoonlijk landbouwmonopolie in de regio. Volgens de Russische editie van Forbes, is de rijkdom van Tkachev tijdens zijn ambtstermijn als gouverneur niet verdubbeld, verdrievoudigd of zelfs verviervoudigd. Het steeg 33-voudig. Hij is, met andere woorden, een scherpzinnig en meedogenloos zakenman. In april van dit jaar werd Tkachev benoemd tot minister van landbouw en tegen juli stelde hij voor om het importverbod op het Europese voedsel dat concurreert met zijn Krasnodar-producten nog krachtiger te handhaven.

Dan is er nog het veel fundamentelere probleem dat aan dit alles ten grondslag ligt: ​​hoe zorg je ervoor dat mensen de wetten gehoorzamen die je creëert, hoe zelfverbranding ook? "Het probleem is niet corruptie, maar een zeer zwakke regering", zegt Gleb Pavlovsky, een politicoloog in Moskou die ooit het Kremlin adviseerde. “Het is zwak in de zin van het bestuur. Ze hebben misschien kernwapens, maar je gaat Kazachstan en Wit-Rusland niet bombarderen om de sancties af te dwingen.” In Rusland, legt Pavlovsky uit, is het naleven van de wet optioneel totdat het dat niet is. “Mensen houden zich alleen aan de wet als er sprake is van een extreme situatie”, zegt hij. “Dus je moet mensen bang maken. Je moet een spektakel creëren.”

Het gesmokkelde voedsel wordt niet zomaar vernietigd, maar moet volgens de wet in het bijzijn van twee getuigen en voor de camera gebeuren. Het is niet verrassend dat Russische televisieschermen onmiddellijk vol stonden met beelden van wielen van kaas die explodeerden onder het loopvlak van tractoren. Er was zelfs de veelbesproken video van twee stuntelige ambtenaren in Tatarstan die drie bevroren ganzen verpulveren die uit Hongarije waren binnengesmokkeld. Anticiperend op een negatieve reactie van de bevolking, noemde de Russische televisie de vernietiging een noodzakelijk kwaad. "Het is de moeite waard om hier op te merken," zei de presentator die het segment in het belangrijkste avondnieuwsprogramma van het land introduceerde, "dat het vernietigen van smokkelwaar een absoluut normale maatregel is voor elke regering." Zeker. En het ging niet alleen om terug te keren naar Russophobic Europe.

De echte reden voor de vernietiging van voedsel dat drommen arme Russen had kunnen voeden, aldus het rapport, was om de Russen te beschermen. Duitsland en andere Midden-Europese landen, zo beweerde het rapport, lijden onder een uitbraak van de “Afrikaanse varkenspest”. En hey, het was niet alleen Rusland dat moedwillig vlees weggooide, duizenden varkens in de hele regio werden geslacht omdat ook zij door de ziekte waren getroffen. Zelfs Tkachev verscheen. "Bijproducten van de varkensfokkerij, pesticiden, nitraten," zei hij, schouderophalend als een Russische figurant van... The Sopranos, “deze brengen het leven van mensen in gevaar…. We moeten de AGF-markt voor eens en voor altijd opruimen.”

En toch — ondanks de woede van het liberale, anti-Kremlin op Facebook, ondanks de geschiedenisboeken, en ondanks het idee, zoals Pavlovsky het uitdrukte, dat “voedsel in Rusland de belangrijkste vorm van vrijheid is” — De Russen leken niet zo boos. Toen de opiniepeilingen vorige week uitkwamen, waren ze niet zo slecht als je zou denken. Terwijl 48 procent van de Russen tegen de vernietiging van gesmokkeld voedsel was, was 40 procent voor. Bovendien steunt een overweldigende meerderheid — 68 procent — nog steeds het importverbod.

Waarom de schamele reactie op iets dat zo historisch diepgeworteld is? Ondanks zijn geruchten over rijkdom, ligt de populariteit van Poetin in zijn aardse persoonlijkheid zonder franje. Hij is een eenvoudige man, zoals wij, met een eenvoudige smaak, zoals wij. Het verboden voedsel is vaak high-end goederen, het is niet wat het grootste deel van de Russen eet. Bovendien, nu de roebel blijft verzwakken en de voedselprijzen stijgen, kunnen steeds minder Russen zich zelfs een blikje foie gras veroorloven, als ze dat ooit zouden kunnen.

Het andere deel is de koorts van het antiwesterse sentiment in Rusland die nog niet is afgenomen. Sinds de herverkiezing van Poetin in 2012 hebben de Russen geluisterd naar de constante, onverminderde drumbeat van haat tegen alles wat westers is: homocultuur, de NAVO en nu Emmental. "De verontwaardiging komt van mensen die altijd verontwaardigd zullen zijn over de acties van het Kremlin", zegt Masha Lipman, de voormalige redacteur van Pro en contra, een politiek tijdschrift. “Gezien het hoge niveau van antiwesterse sentimenten, kun je dit altijd zo verpakken dat het als de juiste, patriottische handelwijze wordt beschouwd. Als je zegt dat je 'Western X' vernietigt, hoef je niet eens uit te leggen wat je vernietigt.' En als de verwende, verwesterde Moskovieten klagen dat ze hun lekkernijen niet krijgen, nou, pech voor hen. Ze zijn sowieso van twijfelachtige loyaliteit.

De passieve steun voor Poetins landfill reality-tv-spektakel bestaat ook omdat iedereen weet dat het een show is. Als je echt een bevroren Hongaarse gans wilt (en het kunt betalen), is het niet moeilijk om eraan te komen. Panfilova, de ambtenaar van Transparency International, zei dat Russen zich in situaties als deze aanpassen. Ze herinnert zich hoe haar witteboordenvrienden en kennissen zich in het begin van de jaren negentig, toen het voedsel schaars werd, massaal inschreven als havenarbeider. Waarom? Want daar was het eten, en daar kon je voor jezelf een beetje van de top afscheppen. Panfilova voorspelt dat hetzelfde hier ook zal gebeuren. "De autoriteiten zullen aankondigen dat 300 ton producten is vernietigd, maar 285 zullen ergens anders weer verschijnen", zegt ze. "Mensen zijn niet echt veranderd in hun dagelijkse gedrag."

Maar Russische zuiveringen hebben een grappige manier om zichzelf te versnellen. Verschillende mensen binnen de Russische regering lijken elkaar naar de bodem te racen en proberen elkaar te overtreffen in de kwaadaardige westerse producten die ze willen verbieden: bloemen, couveuses voor pasgeborenen, tandartsboren, spuiten en zelfs condooms. (De laatste hebben, volgens de voormalige hoofdarts van Rusland en de huidige assistent van de Russische premier, "niets te maken met gezondheid. [Het importverbod] zal mensen alleen maar dwingen meer gedisciplineerd, strenger en discriminerender te zijn in hun keuze van partners "Het kan zelfs een dienst aan onze samenleving zijn bij het oplossen van onze demografische problemen.") Bovenop het verbod op buitenlandse producten heeft de regering voorgesteld om het aantal vee dat particulieren mogen houden te beperken. Dit alles creëert nieuwe wegen voor corruptie en nieuwe geldstromen naarmate de Russische economische taart kleiner en kleiner wordt.

Ondertussen, met dit alles op de achtergrond, spaart de Russische elite zichzelf geen lekkernijen. Oppositieleider Alexei Navalny publiceerde onlangs een uiteenzetting over Russische functionarissen die overheidsgeld gebruiken om verboden kazen te kopen voor staatsbanketten. Eerder deze maand hield de perssecretaris van Poetin, Dmitry Peskov, een uitbundige bruiloft in Sochi. Hij droeg een horloge van Richard Mille dat ongeveer 620.000 dollar kostte of ongeveer hoeveel Peskov in vier jaar zou verdienen. (Hij had eerder zijn nieuwe vrouw, kunstschaatsster Tatyana Navka, een Bentley gegeven om de geboorte van hun dochter te vieren.) Toen vertrokken de twee op huwelijksreis, blijkbaar op een jacht dat meer dan $ 400.000 per week huurt.

Niet dat Poetin er iets om geeft. Peskov staat in Moskou bekend als een levensgenieter en het heeft zijn reputatie bij de Russische president geen kwaad gedaan. (Het feit dat Navalny het aftreden van Peskov vraagt, zal hem waarschijnlijk alleen maar sterker maken.) De gemiddelde Rus houdt, net als de gemiddelde Amerikaan, van de pracht van royalty's - of het nu Hollywood-beroemdheden zijn of de perssecretaris van de president. Het is mooi, en het is ambitieus.

Peilingen laten een soort cognitieve dissonantie zien: bijna 70 procent van de Russen vindt economische ongelijkheid niet erg, maar hetzelfde percentage denkt ook dat het onmogelijk is om eerlijk aan deze miljoenen roebels te komen. Voor de overgrote meerderheid van de Russen - voor degenen voor wie zelfs een horloge van $ 620 een extreme luxe zou zijn - halen ze gewoon, zoals Panfilova zegt, hun broekriem aan en passen ze zich aan. Een recente studie toonde aan dat de echte stijging van de levensmiddelenprijzen lager was dan het officiële cijfer voor veel Russen, omdat ze simpelweg meer tijd besteedden aan het rondkijken voor de goedkoopste producten. De elite past zich ook aan door nieuwe geldstromen te vinden, zoals Tkachev. Alleen is aanpassen voor sommige Russen het gebruiken van je kabinetspost om je agribusiness te beschermen tegen buitenlandse concurrentie te midden van een economische crisis voor anderen, het is op zoek naar een maaltijd tussen de tonnen voedsel die hun regering heeft vernietigd.


Vreugdevuur van de lekkernijen van Vladimir Poetin

In de eerste vijf dagen nadat Rusland begon met het verbranden, verpletteren en anderszins vernietigen van voedsel dat uit westerse landen was gesmokkeld, werd 552 kilo smokkelwaar die door Russische burgers in hun handbagage was meegenomen, vernietigd. Dat is 1200 pond van alles, van Franse camembert tot Italiaanse prosciutto en alles wat een jaar geleden illegaal werd gemaakt. Dat is het moment waarop Moskou, in een tit-for-tat-beweging, sancties oplegde tegen voedsel dat werd geïmporteerd uit de landen die Rusland sancties oplegden voor het uiteenvallen van Oekraïne. Die 1200 kilo handbagage voedsel is echter niets vergeleken met de honderden tonnen landbouwproducten - kaas, perziken en varkensvlees - die in slechts vijf dagen in verbrandingsovens in brand werden gestoken of onder tractorbanden werden verpulverd.

Als u enige kennis heeft van de Russische geschiedenis, weet u dat de index van elk boek over dit onderwerp een aanzienlijke vermelding "hongersnood" bevat. Je hebt misschien ook gehoord dat de Russische economie al bijna twee jaar langzaam en gestaag aan het afkraken is. Volgens eigen schattingen van het Kremlin is het aantal Russen dat in armoede leeft toegenomen: 16 procent meer in het eerste kwartaal van dit jaar dan vorig jaar. Meer dan 15 procent van de Russen leeft nu in armoede. En als je de foto's hebt gezien van lokale bewoners die proberen om Griekse nectarines met littekens uit de grond te redden, vraag je je misschien af: waarom vernietigt Rusland perfect goed voedsel?

Het is een vraag die sommige Russen zichzelf stellen. "Toen Poetin het bevel ondertekende over het vernietigen van smokkelwaar, was ik zeer verrast", schreef journalist Valery Panyushkin, wijzend op de ironie van de eigen geschiedenis van de president. “Een Leningrader? De zoon van een vrouw die het beleg van Leningrad overleefde, de zoon van een man die gewond raakte in de strijd om de stad? De broer van een kind dat stierf in de belegerde stad? Voedsel vernietigen? Hoe?"

Dmitry Medvedev, de premier die belast is met de uitvoering van het bevel, merkt Panyushkin op, komt ook uit Leningrad, nu St. Petersburg genoemd, een stad die meer dan een half miljoen mensen verloor aan honger en ziekte tijdens de bijna twee-en-een -half jaar nazi-blokkade. Het is de meest legendarische van alle hongersnoden in de Russische geschiedenisboeken, en de overlevering van honger en kannibalisme achtervolgt de meeste Russen, maar vooral Leningraders, zoals Panyushkin zelf. "Mijn grootmoeder veegde de broodkruimels altijd voorzichtig van tafel", schreef hij, "niet om ze weg te gooien, maar om ze op te eten." Ze hamsterde voedsel, en nu doen de moeder van Panyushkin en Panyushkin zelf dat ook. Dus hoe konden Poetin en Medvedev deze twee beroemde Leningraders van deze erfelijke neurose bevrijden en de kalme vernietiging van voedsel goedkeuren?

Afgezien van de logica van de Russische tegensancties die je neus afsnijden, is er één groot probleem: ze zijn erg moeilijk te handhaven gebleken.Voor het grootste deel komt dat door de Euraziatische douane-unie, die Rusland heeft gecreëerd als tegenhanger van de Europese Unie. Hoewel slechts vier andere landen zich bij Armenië, Wit-Rusland, Kazachstan en Kirgizië hebben aangesloten, hebben ze nu open grenzen met Rusland, maar zonder het verbod op EU-voedingsmiddelen te hebben opgelegd. En omdat de sancties van Moskou de honger van de Russen naar bijvoorbeeld garnalen en oesters niet hebben gedoofd, duurde het niet lang voordat Wit-Russische garnalen en oesters in Moskou verschenen.

Het is een absurde, maar volkomen logische flankering van de wet: natuurlijk produceert het door land omgeven Wit-Rusland geen garnalen of oesters, maar Wit-Rusland kan heel veel voedseletiketten produceren en heel veel geld verdienen door de smokkelwaar opnieuw te verpakken als zijn eigen binnenlands product. En omdat er geen sancties zijn tegen invoer uit Wit-Rusland, is het spul technisch gezien koosjer. Hoewel de functionarissen van Poetin en het Kremlin het embargo als een goede kans voor Russische voedselproducenten om een ​​groter deel van hun eigen markt te veroveren, zagen, is dat niet het geval. Het enige dat het deed, was in feite een zakelijke kans creëren voor zijn partners in de douane-unie en eindeloos veel grappen maken.

Als het gaat om de invoer van voedsel, is de Russische grens met Europa in feite verplaatst naar plaatsen waar Rusland deze niet kan afdwingen. En zelfs binnen Rusland is het verbod moeilijk te handhaven gebleken: waar geld te verdienen is, zijn steekpenningen te betalen. "Van wat we hebben gehoord, heeft elk bedrijf een kanaal gevonden om de sancties voor iedereen te omzeilen", zegt Elena Panfilova, vicevoorzitter van Transparency International en voormalig hoofd van het kantoor van de organisatie in Moskou. In het jaar sinds Rusland de Franse brie en Bleu d'Auvergne verbood, "lopen restaurants overvol - niemand komt iets tekort. Iedereen die het nodig had, iedereen die grote contracten had, vond een manier.”

Ze voegde eraan toe: "Ik heb persoonlijk Wit-Russische avocado's gekocht."

Als corruptie de Russen helpt de sancties te ondermijnen, zit corruptie ook achter het streven naar de vernietiging van verboden voedsel. De persoon die het vreugdevuur van de lekkernijen voorstelde, was de Russische minister van Landbouw, Alexander Tkachev. De eerste 15 jaar van Poetins heerschappij was Tkachev de gouverneur van de regio Krasnodar, het agrarische kerngebied van Rusland en een berucht bendegebied. Hij werd zeer, zeer rijk in het proces, het opzetten van wat neerkomt op een persoonlijk landbouwmonopolie in de regio. Volgens de Russische editie van Forbes, is de rijkdom van Tkachev tijdens zijn ambtstermijn als gouverneur niet verdubbeld, verdrievoudigd of zelfs verviervoudigd. Het steeg 33-voudig. Hij is, met andere woorden, een scherpzinnig en meedogenloos zakenman. In april van dit jaar werd Tkachev benoemd tot minister van landbouw en tegen juli stelde hij voor om het importverbod op het Europese voedsel dat concurreert met zijn Krasnodar-producten nog krachtiger te handhaven.

Dan is er nog het veel fundamentelere probleem dat aan dit alles ten grondslag ligt: ​​hoe zorg je ervoor dat mensen de wetten gehoorzamen die je creëert, hoe zelfverbranding ook? "Het probleem is niet corruptie, maar een zeer zwakke regering", zegt Gleb Pavlovsky, een politicoloog in Moskou die ooit het Kremlin adviseerde. “Het is zwak in de zin van het bestuur. Ze hebben misschien kernwapens, maar je gaat Kazachstan en Wit-Rusland niet bombarderen om de sancties af te dwingen.” In Rusland, legt Pavlovsky uit, is het naleven van de wet optioneel totdat het dat niet is. “Mensen houden zich alleen aan de wet als er sprake is van een extreme situatie”, zegt hij. “Dus je moet mensen bang maken. Je moet een spektakel creëren.”

Het gesmokkelde voedsel wordt niet zomaar vernietigd, maar moet volgens de wet in het bijzijn van twee getuigen en voor de camera gebeuren. Het is niet verrassend dat Russische televisieschermen onmiddellijk vol stonden met beelden van wielen van kaas die explodeerden onder het loopvlak van tractoren. Er was zelfs de veelbesproken video van twee stuntelige ambtenaren in Tatarstan die drie bevroren ganzen verpulveren die uit Hongarije waren binnengesmokkeld. Anticiperend op een negatieve reactie van de bevolking, noemde de Russische televisie de vernietiging een noodzakelijk kwaad. "Het is de moeite waard om hier op te merken," zei de presentator die het segment in het belangrijkste avondnieuwsprogramma van het land introduceerde, "dat het vernietigen van smokkelwaar een absoluut normale maatregel is voor elke regering." Zeker. En het ging niet alleen om terug te keren naar Russophobic Europe.

De echte reden voor de vernietiging van voedsel dat drommen arme Russen had kunnen voeden, aldus het rapport, was om de Russen te beschermen. Duitsland en andere Midden-Europese landen, zo beweerde het rapport, lijden onder een uitbraak van de “Afrikaanse varkenspest”. En hey, het was niet alleen Rusland dat moedwillig vlees weggooide, duizenden varkens in de hele regio werden geslacht omdat ook zij door de ziekte waren getroffen. Zelfs Tkachev verscheen. "Bijproducten van de varkensfokkerij, pesticiden, nitraten," zei hij, schouderophalend als een Russische figurant van... The Sopranos, “deze brengen het leven van mensen in gevaar…. We moeten de AGF-markt voor eens en voor altijd opruimen.”

En toch — ondanks de woede van het liberale, anti-Kremlin op Facebook, ondanks de geschiedenisboeken, en ondanks het idee, zoals Pavlovsky het uitdrukte, dat “voedsel in Rusland de belangrijkste vorm van vrijheid is” — De Russen leken niet zo boos. Toen de opiniepeilingen vorige week uitkwamen, waren ze niet zo slecht als je zou denken. Terwijl 48 procent van de Russen tegen de vernietiging van gesmokkeld voedsel was, was 40 procent voor. Bovendien steunt een overweldigende meerderheid — 68 procent — nog steeds het importverbod.

Waarom de schamele reactie op iets dat zo historisch diepgeworteld is? Ondanks zijn geruchten over rijkdom, ligt de populariteit van Poetin in zijn aardse persoonlijkheid zonder franje. Hij is een eenvoudige man, zoals wij, met een eenvoudige smaak, zoals wij. Het verboden voedsel is vaak high-end goederen, het is niet wat het grootste deel van de Russen eet. Bovendien, nu de roebel blijft verzwakken en de voedselprijzen stijgen, kunnen steeds minder Russen zich zelfs een blikje foie gras veroorloven, als ze dat ooit zouden kunnen.

Het andere deel is de koorts van het antiwesterse sentiment in Rusland die nog niet is afgenomen. Sinds de herverkiezing van Poetin in 2012 hebben de Russen geluisterd naar de constante, onverminderde drumbeat van haat tegen alles wat westers is: homocultuur, de NAVO en nu Emmental. "De verontwaardiging komt van mensen die altijd verontwaardigd zullen zijn over de acties van het Kremlin", zegt Masha Lipman, de voormalige redacteur van Pro en contra, een politiek tijdschrift. “Gezien het hoge niveau van antiwesterse sentimenten, kun je dit altijd zo verpakken dat het als de juiste, patriottische handelwijze wordt beschouwd. Als je zegt dat je 'Western X' vernietigt, hoef je niet eens uit te leggen wat je vernietigt.' En als de verwende, verwesterde Moskovieten klagen dat ze hun lekkernijen niet krijgen, nou, pech voor hen. Ze zijn sowieso van twijfelachtige loyaliteit.

De passieve steun voor Poetins landfill reality-tv-spektakel bestaat ook omdat iedereen weet dat het een show is. Als je echt een bevroren Hongaarse gans wilt (en het kunt betalen), is het niet moeilijk om eraan te komen. Panfilova, de ambtenaar van Transparency International, zei dat Russen zich in situaties als deze aanpassen. Ze herinnert zich hoe haar witteboordenvrienden en kennissen zich in het begin van de jaren negentig, toen het voedsel schaars werd, massaal inschreven als havenarbeider. Waarom? Want daar was het eten, en daar kon je voor jezelf een beetje van de top afscheppen. Panfilova voorspelt dat hetzelfde hier ook zal gebeuren. "De autoriteiten zullen aankondigen dat 300 ton producten is vernietigd, maar 285 zullen ergens anders weer verschijnen", zegt ze. "Mensen zijn niet echt veranderd in hun dagelijkse gedrag."

Maar Russische zuiveringen hebben een grappige manier om zichzelf te versnellen. Verschillende mensen binnen de Russische regering lijken elkaar naar de bodem te racen en proberen elkaar te overtreffen in de kwaadaardige westerse producten die ze willen verbieden: bloemen, couveuses voor pasgeborenen, tandartsboren, spuiten en zelfs condooms. (De laatste hebben, volgens de voormalige hoofdarts van Rusland en de huidige assistent van de Russische premier, "niets te maken met gezondheid. [Het importverbod] zal mensen alleen maar dwingen meer gedisciplineerd, strenger en discriminerender te zijn in hun keuze van partners "Het kan zelfs een dienst aan onze samenleving zijn bij het oplossen van onze demografische problemen.") Bovenop het verbod op buitenlandse producten heeft de regering voorgesteld om het aantal vee dat particulieren mogen houden te beperken. Dit alles creëert nieuwe wegen voor corruptie en nieuwe geldstromen naarmate de Russische economische taart kleiner en kleiner wordt.

Ondertussen, met dit alles op de achtergrond, spaart de Russische elite zichzelf geen lekkernijen. Oppositieleider Alexei Navalny publiceerde onlangs een uiteenzetting over Russische functionarissen die overheidsgeld gebruiken om verboden kazen te kopen voor staatsbanketten. Eerder deze maand hield de perssecretaris van Poetin, Dmitry Peskov, een uitbundige bruiloft in Sochi. Hij droeg een horloge van Richard Mille dat ongeveer 620.000 dollar kostte of ongeveer hoeveel Peskov in vier jaar zou verdienen. (Hij had eerder zijn nieuwe vrouw, kunstschaatsster Tatyana Navka, een Bentley gegeven om de geboorte van hun dochter te vieren.) Toen vertrokken de twee op huwelijksreis, blijkbaar op een jacht dat meer dan $ 400.000 per week huurt.

Niet dat Poetin er iets om geeft. Peskov staat in Moskou bekend als een levensgenieter en het heeft zijn reputatie bij de Russische president geen kwaad gedaan. (Het feit dat Navalny het aftreden van Peskov vraagt, zal hem waarschijnlijk alleen maar sterker maken.) De gemiddelde Rus houdt, net als de gemiddelde Amerikaan, van de pracht van royalty's - of het nu Hollywood-beroemdheden zijn of de perssecretaris van de president. Het is mooi, en het is ambitieus.

Peilingen laten een soort cognitieve dissonantie zien: bijna 70 procent van de Russen vindt economische ongelijkheid niet erg, maar hetzelfde percentage denkt ook dat het onmogelijk is om eerlijk aan deze miljoenen roebels te komen. Voor de overgrote meerderheid van de Russen - voor degenen voor wie zelfs een horloge van $ 620 een extreme luxe zou zijn - halen ze gewoon, zoals Panfilova zegt, hun broekriem aan en passen ze zich aan. Een recente studie toonde aan dat de echte stijging van de levensmiddelenprijzen lager was dan het officiële cijfer voor veel Russen, omdat ze simpelweg meer tijd besteedden aan het rondkijken voor de goedkoopste producten. De elite past zich ook aan door nieuwe geldstromen te vinden, zoals Tkachev. Alleen is aanpassen voor sommige Russen het gebruiken van je kabinetspost om je agribusiness te beschermen tegen buitenlandse concurrentie te midden van een economische crisis voor anderen, het is op zoek naar een maaltijd tussen de tonnen voedsel die hun regering heeft vernietigd.


Bekijk de video: Things you didnt know about Vladimir Putin (Juni- 2022).


Opmerkingen:

  1. Teramar

    het autoritaire, cognitieve standpunt.

  2. Kagamuro

    Werk slim, niet tot de nacht

  3. Vumuro

    Deze variant past niet bij mij.



Schrijf een bericht